Nuevo centro parroquial de St. Michael the Archangel ayuda a desarrollar ministerios

Escritor Invitado

Por Anya Semenoff.

Cada año, a medida que las estaciones pasan del verano al otoño, los feligreses de la parroquia católica St. Michael the Archangel se reúnen para rezar el rosario. Rezar el rosario en comunidad es una práctica común en muchas parroquias locales de la arquidiócesis, pero durante el rosario internacional anual de St. Michael, cada persona que dirige un Padre Nuestro o el Ave María no solo aporta cadencia y un ritmo único a la oración compartida, sino que también lo hace en un idioma diferente. Para ser exactos, 43 idiomas diferentes este año.

“Realmente se ve la universalidad de la iglesia en una parroquia como esta”, dijo el padre Terry Kissell, quien ha servido como pastor de San Miguel durante los últimos nueve años.

Establecida en 1978, cuando Aurora todavía estaba poco desarrollada, en el transcurso de 41 años, la parroquia ha visto no solo un crecimiento en el total de familias registradas, sino también un profundo cambio en la demografía de los feligreses, sobre todo debido a la creciente población inmigrante en la comunidad que los rodea.

“Es una cultura muy diversa”, dijo Teri Vasicek, administradora de la parroquia. “Tenemos una cantidad de inmigrantes y culturas étnicas representadas en St. Michael“.

Entre estas culturas, están incluidas diferentes naciones africanas y otras como Rumania, Corea, Malasia, Honduras, Perú, México y más. Esta diversidad es evidente en los eventos parroquiales, tanto en el rosario internacional como en la fiesta “Taste of St. Michael”, que destaca las diferentes cocinas culturales específicas de todas las nacionalidades de feligreses.

A medida que fue creciendo la parroquia, que ahora sirve a cerca de 3,000 hogares, se hizo más evidente la necesidad de un espacio más amplio en donde la comunidad pudiera reuniese en sus ministerios y oportunidades de educación religiosa.

“Realmente se ve la universalidad de la iglesia en una parroquia como esta”.

“Uno de los principales problemas que ha existido desde que la parroquia ha estado aquí es la necesidad de espacio. [Históricamente], diferentes grupos ministeriales han tenido que reunirse en hogares o aulas de escuelas preescolares”, dijo el padre Terry.

Tras un proceso de casi 6 años que comenzó en diciembre del 2013, St. Michael the Archangel celebró la apertura de un nuevo edificio de 6,200 pies cuadrados: un centro parroquial de dos pisos. La parroquia contrató a arquitectos de Eidos Architects para planificar el nuevo centro que incluye espacios de reunión para clases de educación religiosa y ministerios para adultos, un muy esperado centro juvenil y oficinas del personal.

“Fue un placer trabajar con el padre Terry, su comité de construcción y la parroquia en este viaje de seis años desde la planificación hasta la finalización del proyecto”, dijo Bob Saas director de Eidos Architects en un comunicado de la firma. “Fue a través de paciencia y compromiso con las necesidades de la iglesia que la parroquia logró completar con éxito esta adición necesaria de espacio”.

Con un repertorio existente de aproximadamente 40 ministerios, comités y organizaciones, algunos de los cuales han estado operando en St. Michael the Archangel desde su fundación, el nuevo espacio permitirá que la parroquia se desarrolle más cómodamente.

“La gente está emocionada y muy contenta con el resultado de las cosas”, dijo el padre Terry. “Por lo que veo oportunidades para una mayor formación y evangelización”.

Para Vasicek, un área clave en la que la parroquia siempre se ha centrado es en la justicia social y la expansión.

“Una de las características distintivas de la parroquia desde el momento en que llegué ha sido la atención y el énfasis en la expansión”, dijo. “Tenemos muchos ministerios muy dinámicos que están llegando a los pobres y desfavorecidos, en particular en Aurora. Sorprendentemente, es la sensación de muchos ministerios que tenemos que llegar a los nuestros “.

A medida que la demografía en Aurora y en los límites de la parroquia ha cambiado desde 1978, en parte debido a la apertura de parroquias adicionales que atrajeron a algunos miembros, y también con el desarrollo del Denver Tech Center, que ofreció diferentes oportunidades de empleo y residenciales, la población dinámica en St. Michael también cambió. Como tal, Vasicek dijo que la mayoría de los que ahora apoyan a la parroquia están en la categoría de ingresos bajos a medios. Pero esta realidad no ha hecho que la congregación sea menos generosa.

“Lo que disfrutamos en términos de cuenta de ahorro no es nuestro, es de Dios”, dijo Vasicek. “La administración es un estilo de vida. Así que esperamos ser personas felices porque no queremos nada más porque hemos satisfecho todas nuestras necesidades”.

En una carta que presenta el Informe de Administración de St. Michael en el 2018, el Padre Terry se dirigió a los feligreses diciendo:

“Realmente me gustaría expresar lo agradecido que estoy de servir al pueblo de Dios de St. Michael. Ustedes son personas de fe y amor que me inspiran. Son personas dedicadas a sus familias, sus amigos y su servicio al Señor”.

Próximamente: Santa Inés, Mártir; patrona de las jóvenes, las novias y la pureza

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El 21 de enero se celebra la Fiesta de Santa Inés, patrona de las jóvenes, las novias, las prometidas en matrimonio, de la pureza y de los jardineros. En relación a la Santa surgió la costumbre de los corderos blancos, cuya lana se utiliza para hacer los palios de los Arzobispos.

Su nombre latino es “Agnes”, asociado a “agnus” que significa cordero. Según la leyenda más conocida, Santa Inés era una joven hermosa, rica y pretendida por muchos nobles romanos. No aceptó a ninguno, aduciendo que ya estaba comprometida con Cristo, y la acusaron de ser cristiana.

Fue llevada a un prostíbulo, pero unos ángeles y señales celestes la protegieron. Entonces la pusieron en una hoguera que no la quemó. Finalmente, fue decapitada en el año 304.

Constantina, la hija de Constantino, le edificó una basílica en la Vía Nomentana y su fiesta se comenzó a celebrar a mediados del siglo IV.

En el tratado de San Ambrosio sobre las vírgenes, se lee que por tradición se sabe que Santa Inés murió a los doce años. Antes de su martirio se mantuvo “inalterable al ser arrastrada por pesadas y chirriantes cadenas”.

“No tenía aún edad de ser condenada, pero estaba ya madura para la victoria… Resultó así que fue capaz de dar fe de las cosas de Dios una niña que era incapaz legalmente de dar fe de las cosas humanas, porque el Autor de la naturaleza puede hacer que sean superadas las leyes naturales”, dijo San Ambrosio.

Se dice que el verdugo hizo lo posible para asustarla y atraerla con halagos porque muchos desearon casarse con ella, pero Santa Inés respondió: “sería una injuria para mi Esposo esperar a ver si me gusta otro; él me ha elegido primero, él me tendrá. ¿A qué esperas, verdugo, para asestar el golpe? Perezca el cuerpo que puede ser amado con unos ojos a los que no quiero”.

La Santa oró y doblegó la cerviz ante el verdugo que le temblaba la diestra para dar el golpe, pero ella permanecía serena. “En una sola víctima tuvo lugar un doble martirio: el de la castidad y el de la fe. Permaneció virgen y obtuvo la gloria del martirio”, concluyó San Ambrosio.

A Santa Inés se le representa como una niña o señorita orando, con diadema en la cabeza y una especie de estola sobre los hombros, en alusión al palio. Va acompañada de un cordero a sus pies o en sus brazos y rodeada de una pira, espada, palma y lirios.

 

Artículo publicado originalmente en AciPrensa.