Mujeres de fe y éxito

Mavi Barraza

Marzo es el mes de la mujer, y en el Denver Catholic en Español, nos dimos a la tarea de buscar a algunas mujeres que en sus diferentes profesiones han alcanzado el éxito, guiadas por su fe.

 

De líder comunitaria a directora educativa

Ángela Cobián es una joven de 28 años nacida en California, descendiente de padres mexicanos, y feligrés de la parroquia Saint Cajetan.
Llegó a Colorado cuando tenía entre cuatro y cinco años y desde entonces se unió junto a su familia a la parroquia. Fue ahí donde esta joven se desarrolló como líder comunitaria, con la guía del padre Tomás Fraile quien, -junto con otros sacerdotes- fueron muy importantes para su desarrollo social y de fe.

Cobián a ocupado varias posiciones de liderazgo durante los últimos siete años, siempre integrando su vida profesional con su fe. “Fui maestra de segundo y tercer grado, con el propósito de introducir a las familias latinas a la ruta que va desde la escuela a la universidad”, dice al recordar que se dio cuenta de que muchas personas, aunque tenían la inteligencia, no terminaban una carrera porque no sabían cómo navegar en el sistema educativo.

Viajó a México donde trabajó con docentes de este país. Al regresar a Colorado, comenzó a trabajar como organizadora de la comunidad en Juntos Colorado. “Llegué a Saint Cajetan para organizar un ministerio de acción social y así se pudieron llevar a cabo varias oportunidades que impactaron a nuestra comunidad. [Entre ellas] un grupo de estudios bíblicos antes de la llegada del Papa Francisco a Estados Unidos, basado en las bienaventuranzas y aplicándolas al diario vivir en temas sociales como la inmigración”.

Cobián cuenta con una licenciatura en ciencias políticas y español, además de una maestría en educación – que obtuvo mientras era profesora en las escuelas públicas de Denver. Actualmente ocupa el cargo en una entidad nacional como gerente de estrategia de organización de la comunidad, para Denver y Tennessee. Ahí, se encarga de capacitar a maestros, padres de familia y alumnos para lograr un cambio en el sistema educativo público, así como reformas educativas y temas sociales como inmigración, en ambas ciudades.

Pero su pasión por hacer un cambio en su comunidad la llevo más allá. Comenzó una carrera política que la llevó a convertirse en directora de la mesa directiva de las escuelas públicas de Denver del área dos del suroeste de la ciudad (la zona alrededor de Saint Cajetan). Tiene 50 escuelas bajo su cargo, y entre sus tares se encuentra manejar – junto al resto de los miembros de la mesa directiva- el presupuesto escolar.

Ángela dice sentirse muy orgullosa de representar el área donde creció y donde aprendió gracias a sus guías espirituales. “Yo vivo una vida en la que mi profesión y mi fe están interconectadas, y eso me ha llevado a tomar decisiones que son de beneficio, no solo para mí sino para las personas a mi alrededor”, concluyó.

 

 

Tener para compartir

Lidia Tena, es una empresaria oriunda de Namiquipa, Chihuahua, madre de dos hijos y residente de Colorado, quien emigró a los Estados Unidos en 1984 con el fin de alcanzar una mejor vida.

Desde pequeña, Tena dejo ver sus dotes de emprendedora ya que en sus primeros años de escuela vendía dulces de jamoncillos que su mamá le ayudaba a preparar. Fue durante esas ventas escolares que se percató del don que había recibido de Dios y como buena emprendedora se dedicó a las ventas.

Lidia “empezó desde abajo”. Según nos cuenta, antes de abrir su primer negocio, se dedicó durante nueve años a las ventas directas para diferentes compañías, “vendí hasta fajas”, dice sonriendo y con el optimismo que la caracteriza.

Su historia como empresaria comenzó con una inversión mínima que la ayudo a comprar el oro suficiente para comenzar su negocio de venta directa. El primer día termino todo su inventario. Al siguiente pedido decidió aumentar su compra de mercancía y así, sucesivamente fue incrementando durante algunos años no solo el inventario, sino además las ventas. Convencida de la oportunidad de crecimiento que esto represento para ella, decidió empoderar a otras mujeres compartiéndoles la oportunidad de negocio y motivándolas a hacer lo mismo. Al poco tiempo el equipo que había formado, alcanzó las 14 personas.

Al cabo de algunos años de ventas exitosas, en el año 2002 abrió sus puertas la primera localidad de Joyería El Rubí. Cuando le preguntamos su receta para el éxito que ha alcanzado hasta el momento contestó diciendo: “La perseverancia, ser positivo, invertir, pero sobre todo la fe”. Cada mañana al comenzar el día Lidia fortalece su fe y bendice su jornada con un siempre pero importante acto que recomienda a toda persona: “Lo primero que hago al levantarme es agradecerle a Dios con mis oraciones”.

Lidia es una mujer con una fe de oro y la manifiesta no solo en sus actos diarios, sino además con su generosidad, compartiendo con los menos afortunados. En su parroquia Holy Rosary, ella se mantiene activa como parte del ministerio de Adoración Nocturna. Así mismo esta incansable mujer forma parte del movimiento de la Renovación Carismática y es fiel asistente al congreso anual.

“No cabe duda de que Dios me bendice”, dice, al recordar que hace algunos años sufrió un asalto en su negocio donde no solo perdió todo lo material, sino que la vida de su hijo estuvo en peligro. Aun así, con optimismo, valentía y Dios por delante, comenzó de nuevo y ahora se ha convertido en la propietaria de uno de los negocios de joyería más exitosos de la ciudad. Esto le ha permitido contribuir a su comunidad. “Una parte de lo que hoy gano es para dar. De lo que uno recibe, dar a los que no tienen”.

Cabe mencionar que sus donativos han alcanzan a la parroquia a la que pertenece y a algunas comunidades religiosas.

 

Éxito inspirado en una tradición familiar

Hablar de Santiago’s Burritos, es hablar de una tradición familiar que comienza hace décadas cuando Carmen Morales, propietaria de dicha cadena de restaurantes, era una niña. “Los burritos de desayuno están inspirados en mi madre, el Green chili es una receta de ella”.

Luego recuerda: “durante la Cuaresma mi mamá hacía burritos de almuerzo cada mañana, antes de ir a la escuela íbamos a Misa, y después nos daba de comer los burritos que había preparado. Uno de mis hermanos amaba los burritos de desayuno, era propietario de una compañía de construcción y después de un ataque cardiaco que sufrió, entre mi hermana y yo decidimos ayudarlo a abrir un restaurante usando la receta de mi mamá”, recuerda Carmen.

El primer restaurante se inauguró en Greeley con el nombre de Alberto’s. Ahí trabajaron Carmen, su hermana y su hermano por un tiempo hasta que ella, al ver la necesidad de trabajo de otros familiares, decidió abrir el primer Santiago’s en Brighton.
El segundo restaurante fue inaugurado por la hija mayor de Carmen, y los demás pertenecen a familiares o a empleados que trabajaron con ella en el pasado, “agradezco todo lo que ellos hicieron por mí ayudándome a crecer mi negocio”, asegura.

“Dios es maravilloso, los milagros llegan de Él”, dice. Ella misma ha vivido los milagros de Dios no solo por el éxito de su negocio sino además a nivel personal ya que tanto ella como una de sus nietas están viva por milagro.
La fe de esta mujer no solo se refleja en su trabajo con su gran devoción por Santiago Apóstol, por quien llevan el nombre sus restaurantes, sino además en su diario vivir con su amor a la Virgen. “[En unas vacaciones] fuimos a Turquía con mi familia, y visitamos el lugar donde la Virgen paso sus últimos tiempos ¡Nuestra fe nos hace ser quienes somos!”, dice con una sonrisa.

El éxito de esta empresaria tiene como base su fe, su familia, su trabajo y su caridad. Actualmente la cadena de restaurantes cuenta con 26 localidades en todo el estado. Y para asegurarse que la calidad del menú sea la misma, Carmen se reúne con los propietarios de cada restaurante y siempre comienza con una oración. “Yo les digo: tenemos que ser humildes, ayudar a todo el que podamos y dar gracias a Dios, Él es nuestro CEO”.

Carmen, quien solo terminó la secundaria, es una mujer de fe, íntegra y con valores, nacida en Brighton y con raíces de Nuevo México, que cree que los jóvenes pueden lograr lo que se propongan “creyendo en Dios y en ellos mismos, sabiendo que no hay obstáculos que no podamos vencer. Como decía mi madre: ‘Dios siempre nos está mirando, vive tu vida como quieres que Dios vea que la estás viviendo’”, finalizó.

Próximamente: Lo que debes saber sobre el Miércoles de Ceniza

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A pocos días del inicio de la Cuaresma, que sirve de preparación para la Pascua y que comienza este miércoles 26 de febrero, recordamos algunas cosas esenciales que todo católico debe saber para poder vivir intensamente este tiempo litúrgico.

1. Es el primer día de la Cuaresma

Con el Miércoles de Ceniza inician los 40 días en los que la Iglesia llama a los fieles a la conversión y a prepararse verdaderamente para vivir los misterios de la Pasión, Muerte y Resurrección de Cristo en la Semana Santa.

El Miércoles de Ceniza es una celebración contenida en el Misal Romano. Este explica que en la Misa se bendice e impone en la frente de los fieles la ceniza hecha de las palmas bendecidas en el Domingo de Ramos del año anterior.

2. La imposición de las cenizas surge en los primeros siglos del cristianismo

La tradición de imponer la ceniza se remonta a la Iglesia primitiva. Por aquel entonces las personas se colocaban la ceniza en la cabeza y se presentaban ante la comunidad con un “hábito penitencial” para recibir el Sacramento de la Reconciliación el Jueves Santo.

La Cuaresma adquirió un sentido penitencial para todos los cristianos casi 400 años D.C. y a partir del siglo XI, la Iglesia en Roma impone las cenizas al inicio de este tiempo.

3. La ceniza recuerda la necesidad de la misericordia de Dios

La ceniza es un símbolo. Su función está descrita en un importante documento de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos, más precisamente en el artículo 125 del “Directorio sobre la piedad popular y la liturgia”:

“El comienzo de los cuarenta días de penitencia, en el Rito romano, se caracteriza por el austero símbolo de las cenizas, que distingue la Liturgia del Miércoles de Ceniza. Propio de los antiguos ritos con los que los pecadores convertidos se sometían a la penitencia canónica, el gesto de cubrirse con ceniza tiene el sentido de reconocer la propia fragilidad y mortalidad, que necesita ser redimida por la misericordia de Dios. Lejos de ser un gesto puramente exterior, la Iglesia lo ha conservado como signo de la actitud del corazón penitente que cada bautizado está llamado a asumir en el itinerario cuaresmal. Se debe ayudar a los fieles, que acuden en gran número a recibir la Ceniza, a que capten el significado interior que tiene este gesto, que abre a la conversión y al esfuerzo de la renovación pascual”.

4. Las cenizas tienen varios significados

La palabra ceniza, que proviene del latín “cinis”, representa el producto de la combustión de algo por el fuego. Esta adoptó tempranamente un sentido simbólico de muerte, caducidad, pero también de humildad y penitencia.

La ceniza, como signo de humildad, le recuerda al cristiano su origen y su fin: “Dios formó al hombre con polvo de la tierra” (Gn 2,7); “hasta que vuelvas a la tierra, pues de ella fuiste hecho” (Gn 3,19).

5. Las cenizas se producen de las palmas del Domingo de Ramos

Para la ceremonia se deben quemar los restos de las palmas bendecidas el Domingo de Ramos del año anterior. Estas son rociadas con agua bendita y luego aromatizadas con incienso.

6. Las cenizas se imponen en la frente al término de la homilía

Este acto tiene lugar en la Misa al término de la homilía y está permitido que los laicos ayuden al sacerdote. Las cenizas son impuestas en la frente, haciendo la señal de la cruz con ellas mientras el ministro dice las palabras bíblicas: «Acuérdate que eres polvo y en polvo te convertirás», o «Conviértete y cree en el Evangelio».

Luego, quien recibe las cenizas debe retirarse en silencio meditando la frase o invitación que la acaban de hacer.

7. Las cenizas también pueden imponerse sin Misa

Cuando no hay sacerdote la imposición de cenizas puede realizarse sin Misa, de forma extraordinaria. Sin embargo, es recomendable que al acto se preceda con una liturgia de la palabra.

Es importante recordar que la bendición de las cenizas, como todo sacramental, solo puede realizarla un sacerdote o diácono.

8. Las cenizas pueden ser recibidas por no católicos

Puede recibir este sacramental cualquier persona, inclusive no católica. Como especifica el Catecismo (1670 y siguientes) los sacramentales no confieren la gracia del Espíritu Santo como sí lo hacen los sacramentos, pero por la oración de la Iglesia estos «preparan a recibirla y disponen a cooperar con ella».

9. No es obligatorio recibir las cenizas

El Miércoles de Ceniza no es día de precepto y por lo tanto la imposición de ceniza no es obligatoria. No obstante, ese día concurre una gran cantidad de personas a la Santa Misa, algo que siempre es recomendable.

10. No existe tiempo exacto para llevar las cenizas en la frente

Cuanto uno desee. No existe un tiempo determinado.

11. En Miércoles de Ceniza es obligatorio el ayuno y la abstinencia

El Miércoles de Ceniza es obligatorio el ayuno y la abstinencia, como en el Viernes Santo, para los mayores de 18 años y menores de 60. Fuera de esos límites es opcional. Ese día los fieles pueden tener una comida “fuerte” una sola vez al día.

La abstinencia de comer carne es obligatoria desde los 14 años. Todos los viernes de Cuaresma también son de abstinencia obligatoria. Los demás viernes del año también, aunque según el país puede sustituirse por otro tipo de mortificación u ofrecimiento como el rezo del rosario.

Artículo publicado originalmente en AciPrensa.