Jesús no es opcional

Mary Beth Bonacci

Algunas veces decido sobre el tema que voy a escribir, y en otras ocasiones es Dios quien decide.

Acabo de regresar de la conferencia FOCUS en Phoenix, Arizona. Por cierto, fue increíble y recomiendo encarecidamente que lo consideren para el próximo año. Sí, es un evento patrocinado por los estudiantes de Fellowship of Catholic University. Y sí, asisten muchos estudiantes universitarios. Pero también asiste una gran cantidad de adultos, excelentes oradores y actividades increíbles.

El primer orador fue el padre Mike Schmitz, y el tema de su charla fue “Jesús no es opcional”. Fue un tema maravilloso que me dio mucho alimento espiritual para pensar.

Escribí “Jesús no es opcional” en mi pequeña lista de ideas para mis temas.

Luego regresé a casa y fui a ver una película. La película “Vida Oculta”, trataba de Franz Jagerstatter, el objetor de conciencia australiano que fue ejecutado por los nazis en 1943.  También muy recomendable. En la película, hay una escena donde Franz esta conversando con un hombre que pinta murales en la iglesia. Él habla de cómo pinta a Jesús como amable, sin amenazas. Dice que lo hace porque “[Nosotros] creamos admiradores. No creamos seguidores. La vida de Cristo es una demanda. No queremos que nos lo recuerden “.

Un mensaje similar que me llega dos veces es un mensaje que Dios me envía. Y esa es mi columna.

Entonces, hablemos de Jesús.

No creo que en nuestra cultura se encuentren muchas personas que lo consideren abiertamente de manera negativa. Incluso los Doobie Brothers dijeron que “Jesús está bien”. (Lo cual, en el lenguaje del día, significaba que Él es “genial”). Es una especie de virtud débil que indica hablar alto, pero vagamente, de Él. Por supuesto, el “Jesús” a quien la gente se refiere con frecuencia tiene poco o ningún parecido con el verdadero Jesús que caminó sobre la tierra, aquel cuya vida y mensaje están registrados en las Escrituras. No, él es suave, agradable y algo feminizado, y solo quiere que todos se lleven bien.

De hecho, leí una publicación de Facebook el otro día (no recuerdo el contexto) en el que una mujer estaba dando una conferencia a alguien sobre cómo el mensaje de Jesús tenía que ver con la UNIDAD y la IGUALDAD. Aparentemente, ella nunca llegó a la parte sobre cómo un padre se dividirá contra sus hijos y una suegra contra su nuera.

Todos vemos a los “extraños” cambiando a Jesús para que se ajusten a sus propias agendas. ¿Pero qué hay de aquellos de nosotros que nos llamamos cristianos, seguidores de Cristo? ¿Dónde encaja Jesús en nuestras vidas?

Sostengo que una gran mayoría de “cristianos” probablemente caen más en la categoría de “admirador” que “seguidor”. Hablamos de Él, ocasionalmente, pero siempre en tonos reverentes. Ponemos su foto en un rincón de la casa en alguna parte. Quizás incluso lo citamos cuando sus palabras refuerzan nuestro argumento.

¿Pero es eso lo que nos pide? ¿Dijo Él: “Únete a mi iglesia y dame servicio de labios de vez en cuando”? ¿Dijo: “¿Mientras seas una buena persona no necesitas prestarme demasiada atención?”?

No. Él dijo: “Sígueme”. En realidad, técnicamente, era “negarse a sí mismo, tomar su cruz y seguirme”. Nos invitó a perder nuestras vidas por su bien. Él nos ordenó amarlo con todo nuestro corazón y alma.

¿Cómo es seguirlo? Es como Santa Teresa de Calcuta, que nunca se preocupó por financiar sus ministerios, pero rezó durante una hora todos los días y los fondos llegaron cuando fueron necesarios. Es como San Juan Pablo II, que arriesgó su vida persiguiendo el sacerdocio en un seminario subterráneo desafiando a los nazis. Es como el beato Franz Jagerstatter, quien se negó a jurar lealtad al dictador asesino Hitler, incluso cuando condujo a su ejecución.

También significa que tú y yo nos esforcemos por ponerlo en primer lugar en nuestra vida cotidiana. Significa que leemos su palabra y reflexionamos sobre lo que nos está diciendo a través de ella. Significa que trabajamos para vivir una vida de servicio en lugar de meramente comodidad. Significa que vemos su imagen y semejanza en cada persona que encontramos. Significa que defendemos su verdad de nuestras propias pequeñas maneras, incluso cuando hacerlo nos costará popularidad o negocios o “me gusta”.

Pero eso puede ser desagradable en el mejor de los casos, y puede costarnos la vida en el peor de los casos. ¿Por qué tenemos que pasar por todo esto? ¿Son estos los aros por los que se supone que debemos saltar para poder llegar al Cielo?

No. Nos molestamos no porque nos necesite, sino porque lo necesitamos a Él. Lo necesitamos en el centro de nuestras vidas. Lo necesitamos porque, como dijo el padre Mike en su discurso, no estamos “bien” sin él. Estamos desesperados, en necesidad de un salvador, para salvarnos en esta vida y en la próxima.

Además, para que no pienses que te estoy predicando desde alguna posición espiritual elevada donde he logrado esta increíble unidad con él, piénsalo de nuevo. Solo soy la chica que escuchó un recordatorio dos veces en una semana y tuvo que analizar detenidamente su propia vida.

Hagamos el compromiso de sacarlo de la esquina en este 2020. Pongámoslo primero. Asegurémonos de que su voz sea la primera que buscamos en la mañana, y que su palabra informe todas nuestras decisiones. Vamos a pedirle que brille su amor a través de nosotros. Volvamos a comprometernos con sus sacramentos.

Y luego podemos mostrarle al mundo quién es Él realmente.

Próximamente: Sé renovado esta cuaresma a través del ayuno

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Una cosa interesante sobre los tiempos litúrgicos de la Iglesia es que, a pesar de que suceden aproximadamente al mismo tiempo todos los años, todavía logran acercarse sigilosamente a nosotros.

La Cuaresma comenzó esta semana. No importa que la mayoría de nosotros probablemente en estos momentos no estemos completamente recuperados de la locura de la temporada navideña; es el momento de entrar en lo que posiblemente sea la temporada más importante del año litúrgico. Ah, y se supone que debemos orar bastante y ser extremadamente reverentes e intencionales en cómo nos acercamos a la Cuaresma. Teniendo en cuenta todas las otras cosas que suceden en nuestra vida, no es gran cosa, ¿verdad?

No te preocupes: no estás solo sintiéndote un poco abrumado ante esta idea. Pero vamos un paso más allá y agreguemos un poco de glaseado a ese pastel en forma de ayuno (fuera de broma). El ayuno es una práctica antigua que precede incluso al cristianismo y es común en casi todas las religiones del mundo. De hecho, el acto de ayunar se menciona más veces en la Biblia que el bautismo. En los últimos tiempos, se ha hablado mucho sobre los beneficios físicos del ayuno (pérdida de peso, un sistema inmunológico más fuerte, una regeneración celular más efectiva), pero es importante para nosotros recordar que el ayuno es, ante todo, una disciplina espiritual, una que está destinada a alterar el hilo que nos conecta con nuestro amoroso Creador.

Es cierto que las reglas para el ayuno durante la Cuaresma se han aflojado a lo largo de los siglos. No es una exageración decir que, en el tiempo de los apóstoles, el ayuno era algo difícil para los discípulos de Jesucristo. En aquel entonces, ayunar durante la Cuaresma significaba practicar el ayuno durante los 40 días previos a la fiesta de Pascua. Si bien muchos de nosotros podemos temblar ante la idea de no comer nada de sustento verdadero durante más de cinco semanas, hay algo que decir con el espíritu de negarnos a nosotros mismos nuestros placeres habituales durante la temporada de Cuaresma como una forma de acercarnos al que puede proporcionar un verdadero alimento y satisfacción.

El acto de ayunar puede ayudar a fomentar en nosotros tres características que, en última instancia, hacen de la Cuaresma no solo una temporada penitencial, sino también una de renovación.

Ascetismo

La palabra “ascetismo” proviene del griego askesis, que significa práctica, ejercicio corporal y, sobre todo, entrenamiento deportivo. Esencialmente, es el acto de autodisciplina rigurosa y evitar la indulgencia excesiva, con el objetivo de inculcar en uno mismo un sentido de autocontrol y virtud. En su forma más básica, el ayuno es un tipo de ascetismo; negándonos voluntariamente las comodidades cotidianas de la vida en un esfuerzo por unir nuestros espíritus más estrechamente con los de Cristo.

Por supuesto, la práctica del ascetismo es contracultural en casi todos los sentidos. Vivimos en un mundo donde nuestras necesidades y deseos se satisfacen a pedido, y abstenerse voluntariamente de uno de estos parece una propuesta absurda para el desconocido. Pero es interesante, traer de vuelta la raíz griega de esta palabra, pensar en cómo los mejores atletas del mundo implementan esta práctica. Piensa en el intenso entrenamiento, las estrictas restricciones dietéticas y las largas horas de trabajo que realizan para ser lo mejor en lo que hacen. Sí, es probable que a veces sea insoportablemente difícil, pero en el fondo saben que su incomodidad tiene un propósito.

La sociedad nos dice que el sufrimiento y la incomodidad son cosas malas que deben evitarse a toda costa. Pero nosotros, como cristianos, miramos el ejemplo de nuestro Señor, quien voluntariamente fue llevado a su muerte en el Calvario, asumió un sufrimiento indescriptible y se hizo sentir como menos que un hombre. A través de su sufrimiento, la humanidad fue redimida, y debido a su victoria, nosotros también podemos encontrar la redención y la renovación en nuestras propias pruebas. Al practicar el ascetismo durante la Cuaresma y abandonar esas cosas en las que encontramos consuelo (azúcar, Netflix, tecnología o cualquier otro vicio), no solo nos recuerdan el sacrificio que Cristo hizo por nosotros, sino que estamos fortaleciendo los músculos de la fuerza de voluntad y la virtud que llévanos más cerca del Señor y, en última instancia, la verdadera alegría y la paz.

Humildad

“La humildad es para las diversas virtudes lo que la cadena es en un rosario. Quite la cadena y las cuentas se dispersan; elimina la humildad y todas las virtudes se desvanecen”.

San Juan Vianney ha sido citado diciendo esto, y es una ilustración simple pero efectiva de cómo toda la virtud fluye de la humildad. Para usar una metáfora, si el ascetismo es lo que es, por ejemplo, aprender un nuevo instrumento, entonces la humildad es la notable mejora y dominio de ese instrumento a lo largo del tiempo.

Al observar la Cuaresma rápidamente, nos sentimos humildes bastante rápido. Nada nos hace reflexionar sobre nuestra propia mortalidad y quebrantamiento como el gruñido bajo de un estómago hambriento. Y, sin embargo, al ofrecer este diminuto sufrimiento durante la Cuaresma y permitir que el Señor lo tome, se hace evidente cuánto confiamos en él no solo para proporcionar las diversas disposiciones de nuestra vida, sino también para dar sentido a nuestros diversos sufrimientos. La humanidad, a pesar de todas sus maravillas y brillantez, no puede sostenerse sin las provisiones de Dios.

Desde un punto de vista más práctico, tampoco hay daño en el ayuno de los alimentos y la tecnología para recordarnos los diferentes ámbitos de la vida de las personas. Es fácil dar por hecho todas las comodidades de nuestras vidas acogedoras, pero la Cuaresma presenta especialmente una gran oportunidad para recordar a las personas que viven en países del tercer mundo o incluso en la misma calle. En lugar de comprar dos “Big Macs” para el almuerzo, ¿por qué no darle uno a la mujer que sostiene un cartel en esa intersección?

Al mantener una disposición de humildad, aprovechamos el núcleo mismo de lo que significa hacerse a imagen y semejanza de Dios.

Libertad

Entonces, a través del ayuno, te has comprometido a una práctica de ascetismo para la Cuaresma, estás cosechando los beneficios de ser humilde y te sientes bastante bien contigo mismo. ¿Ahora qué?

En definitiva, existe una profunda libertad que proviene del ayuno. El padre Richard Simon de Relevant Radio dijo en un episodio de su programa en mayo del 2019:

“El ayuno es un ejercicio de libertad. El propósito de esto es entrenar tu voluntad para hacer la voluntad de Dios. Para entrenar tu voluntad de obedecer al Señor. La libertad es el requisito absoluto para la vida cristiana. La mayoría de la gente piensa que la libertad yace en obtener lo que quieren, pero no entienden que no quieren lo que dicen que quieren, son sus pasiones las que los controlan.

“Son sus deseos, su hambre, sus preferencias lo que quieren, lo que quieren cuando lo quieren”, continuó. “El ‘yo’ no es libre. El ‘yo’ está sujeto a este tipo de bombardeo de la naturaleza humana debilitada, pero el ayuno se trata de la libertad”.

La verdadera libertad, según la definición de Dios, no es la capacidad de decir “sí” a sus propios deseos cuando lo desee, es la disciplina de decir sí a los deseos del Señor para ti. Por lo tanto, a medida que avanzamos en la temporada de Cuaresma y nos preparamos para la celebración de la Pascua, ayunamos en memoria de la imagen perfecta de la verdadera libertad: Cristo crucificado en la cruz.

Una de las lecciones del tiempo de Cuaresma es que nosotros también somos capaces de lograr esta libertad. Al fortalecer nuestra voluntad a través de la práctica del ayuno, podemos crecer en humildad, de donde fluye toda la otra virtud. En nuestra humildad, encontramos la libertad de hacer la voluntad del Señor para nuestras vidas. Y en esa libertad, esperando con los brazos abiertos, está la dulce renovación que nuestras almas anhelan: renovación en el amor de Cristo que se niega a sí mismo, humilde y libremente dado.