“Este es mi cuerpo…”

Mary Beth Bonacci
Eucaristia

“Muchos de sus discípulos al oírle dijeron: ‘Es duro este lenguaje. ¿Quién puede escucharlo?’… Desde entonces muchos de sus discípulos se volvieron atrás y ya no andaban con él”. (Jn 6:60 y Jn 6:66)

¿Qué fue lo que dijo Jesús que hizo que sus discípulos le dieran la espalada? Él dijo directa y repetidamente: “si no coméis la carne del hijo del hombre, no bebéis su sangre, no tenéis vida en vosotros” (Jn. 6:530) y para aclarar que no estaba hablando simbólicamente les dijo: “mi carne es verdadera comida y mi sangre verdadera bebida” (Jn. 6:55).

Por primera vez, Jesús les estaba hablando sobre su presencia real- cuerpo, sangre, alma y divinidad- en la Eucaristía, algo que en esos momentos les pareció muy raro a los discípulos.

De acuerdo con el Centro de Investigaciones Pew, sus discípulos de esta era moderna tampoco están respondiendo a la misma cuestión de una mejor manera.  Un estudio reciente reveló que al menos un tercio de todos los católicos creen en la transubstanciación- que la Eucaristía es en realidad el cuerpo y la sangre de Cristo.  Entre los que asisten a misa semanalmente, las cifras mejoran ligeramente con un 63% que creen en la transustanciación.  No obstante, eso significa que incluso entre los católicos practicantes, más de un tercio desconocen la doctrina (23%) o son conscientes, pero la rechazan (14%).

Me entristecen estos resultados, pero no me sorprenden.  Tampoco culpo del todo a estos católicos incrédulos. ¿Cómo podemos esperar que sepan de lo que no son conscientes o que nunca se les ha explicado adecuadamente? Una gran mayoría de los católicos bautizados no asisten a misa. Y entre los que sí lo hacen, la mayoría reciben poca o ninguna instrucción sobre su fe fuera de la homilía semanal de 10 minutos, que se olvida rápidamente, rara vez es sobre la Eucaristía, y realmente no pretende ser una catequesis sobre los fundamentos de la fe.

No creo que la investigación haya estudiado el porcentaje de lectores de periódicos diocesanos que no creen en la presencia real, pero dado los números anteriores, sospecho que hay más de ustedes, por lo que creo que todos podemos hacer una breve reseña.

Primero que nada, es verdad. Tan loco como parece, en realidad sí creemos que una pequeña oblea y un cáliz de vino se convierte en el cuerpo y la sangre de Jesucristo.  Desde un principio parece una locura, como lo demostró el pasaje anterior. Lo que encuentro interesante es que, cuando los discípulos se alejaron, Jesús no los persiguió, no trató de explicar que solo estaba hablando simbólicamente. En cambio, simplemente se volvió hacia los doce y les preguntó si también se iban a ir.  Estaban tan desconectados como los demás, pero se quedaron porque, como decían: “¿A quién vamos a ir? Tú tienes palabras de vida eterna” (Jn. 6:68).

Asimismo, durante la Ultima Cena, Jesús partió el pan y dijo: “Ese es mi cuerpo”. Y se instituyó la Eucaristía.  Esta fue la comprensión de los apóstoles que estaban presentes, y de aquellos que aprendieron directamente de los apóstoles. Desde los primeros tiempos, la Iglesia entendió y enseñó que la Eucaristía es el Cuerpo y la Sangre de Cristo. En varios milagros eucarísticos a lo largo de los siglos, las hostias consagradas han sangrado o se han hecho carne. En al menos una ocasión (busca en Google: Lanciano), la evaluación científica confirmó que la muestra consiste de tejido cardiaco, que no contiene conservantes y que no se ha descompuesto en mas de 800 años.

Cuando nos acercamos al altar para la comunión, el sacerdote levanta la hostia y dice: “El cuerpo de Cristo”, y nosotros respondemos: “Amen”, que es una afirmación de la verdad de nuestra creencia. Eso a su vez, significa que un porcentaje significativo de católicos en un domingo determinado, está parado diciendo que lo creen cuando en realidad no lo creen, lo cual es algo lamentable.

El documento del Vaticano II, Lumen Gentium, llamó a la Eucaristía “La fuente y la cumbre de la vida cristiana”. A través de ella, Cristo realmente se convierte en uno con nosotros. Su cuerpo se incorpora a nuestros cuerpos. Nos convertimos en “una sola carne”. Él no es solo una presencia espiritual en nuestras vidas. Realmente vive en nosotros de la manera más real y tangible posible. Al recibirlo dignamente, nos transformamos. Nos vestimos de Cristo, nos convertimos en “nuevas creaciones”. Recibimos la energía y poder para traerlo al mundo.

Aparte de recibirlo, él nos cambia a través de este Santísimo Sacramento. Santa Teresa de Calcuta y sus hermanas pasaban una hora diaria adorando a Jesús en la Eucaristía.  Ella expresó que sus hermanas no habrían podido hacer el trabajo que hicieron durante la semana, sin las gracias que recibían durante su tiempo de adoración.  También dijo:

“La Adoración del Santísimo Sacramento, es el mejor momento que pasarás en la tierra. Le dará al alma un aspecto mas eternamente glorioso y hermoso en el cielo.  Una hora santa de adoración ayuda a traer la paz eterna a tu alama y a tu familia. Nos trae paz personal y fortaleza. Nos trae un mayor amor por Jesús, por los demás y por los pobres. Cada hora santa profundiza nuestra unión con él y da mucho fruto”.

Me entristece que tantos católicos abandonen la Iglesia sin comprender el gran tesoro eucarístico al que están renunciando. Y más me entristece que los que permanecen no entienden o han perdido la fe de este don tan preciado.

Quiero alentarlos a redescubrir la Eucaristía.  No debes conformarte solamente con aprender lo que escuchas en la homilía los domingos. Los santos han estado escribiendo sobre las glorias de la Eucaristía desde que han existido los santos. Búscalo en Google. Lee y medita. Mejor aún, lee y medita en la presencia del Señor, en tu capilla local durante la Adoración Eucarística. Y luego recíbelo a menudo y dignamente.

No seas el discípulo que se va.  Sé el que se queda a los pies del Maestro. Él tiene las palabras de vida eterna.

 

Próximamente: Sé renovado esta cuaresma a través del ayuno

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Una cosa interesante sobre los tiempos litúrgicos de la Iglesia es que, a pesar de que suceden aproximadamente al mismo tiempo todos los años, todavía logran acercarse sigilosamente a nosotros.

La Cuaresma comenzó esta semana. No importa que la mayoría de nosotros probablemente en estos momentos no estemos completamente recuperados de la locura de la temporada navideña; es el momento de entrar en lo que posiblemente sea la temporada más importante del año litúrgico. Ah, y se supone que debemos orar bastante y ser extremadamente reverentes e intencionales en cómo nos acercamos a la Cuaresma. Teniendo en cuenta todas las otras cosas que suceden en nuestra vida, no es gran cosa, ¿verdad?

No te preocupes: no estás solo sintiéndote un poco abrumado ante esta idea. Pero vamos un paso más allá y agreguemos un poco de glaseado a ese pastel en forma de ayuno (fuera de broma). El ayuno es una práctica antigua que precede incluso al cristianismo y es común en casi todas las religiones del mundo. De hecho, el acto de ayunar se menciona más veces en la Biblia que el bautismo. En los últimos tiempos, se ha hablado mucho sobre los beneficios físicos del ayuno (pérdida de peso, un sistema inmunológico más fuerte, una regeneración celular más efectiva), pero es importante para nosotros recordar que el ayuno es, ante todo, una disciplina espiritual, una que está destinada a alterar el hilo que nos conecta con nuestro amoroso Creador.

Es cierto que las reglas para el ayuno durante la Cuaresma se han aflojado a lo largo de los siglos. No es una exageración decir que, en el tiempo de los apóstoles, el ayuno era algo difícil para los discípulos de Jesucristo. En aquel entonces, ayunar durante la Cuaresma significaba practicar el ayuno durante los 40 días previos a la fiesta de Pascua. Si bien muchos de nosotros podemos temblar ante la idea de no comer nada de sustento verdadero durante más de cinco semanas, hay algo que decir con el espíritu de negarnos a nosotros mismos nuestros placeres habituales durante la temporada de Cuaresma como una forma de acercarnos al que puede proporcionar un verdadero alimento y satisfacción.

El acto de ayunar puede ayudar a fomentar en nosotros tres características que, en última instancia, hacen de la Cuaresma no solo una temporada penitencial, sino también una de renovación.

Ascetismo

La palabra “ascetismo” proviene del griego askesis, que significa práctica, ejercicio corporal y, sobre todo, entrenamiento deportivo. Esencialmente, es el acto de autodisciplina rigurosa y evitar la indulgencia excesiva, con el objetivo de inculcar en uno mismo un sentido de autocontrol y virtud. En su forma más básica, el ayuno es un tipo de ascetismo; negándonos voluntariamente las comodidades cotidianas de la vida en un esfuerzo por unir nuestros espíritus más estrechamente con los de Cristo.

Por supuesto, la práctica del ascetismo es contracultural en casi todos los sentidos. Vivimos en un mundo donde nuestras necesidades y deseos se satisfacen a pedido, y abstenerse voluntariamente de uno de estos parece una propuesta absurda para el desconocido. Pero es interesante, traer de vuelta la raíz griega de esta palabra, pensar en cómo los mejores atletas del mundo implementan esta práctica. Piensa en el intenso entrenamiento, las estrictas restricciones dietéticas y las largas horas de trabajo que realizan para ser lo mejor en lo que hacen. Sí, es probable que a veces sea insoportablemente difícil, pero en el fondo saben que su incomodidad tiene un propósito.

La sociedad nos dice que el sufrimiento y la incomodidad son cosas malas que deben evitarse a toda costa. Pero nosotros, como cristianos, miramos el ejemplo de nuestro Señor, quien voluntariamente fue llevado a su muerte en el Calvario, asumió un sufrimiento indescriptible y se hizo sentir como menos que un hombre. A través de su sufrimiento, la humanidad fue redimida, y debido a su victoria, nosotros también podemos encontrar la redención y la renovación en nuestras propias pruebas. Al practicar el ascetismo durante la Cuaresma y abandonar esas cosas en las que encontramos consuelo (azúcar, Netflix, tecnología o cualquier otro vicio), no solo nos recuerdan el sacrificio que Cristo hizo por nosotros, sino que estamos fortaleciendo los músculos de la fuerza de voluntad y la virtud que llévanos más cerca del Señor y, en última instancia, la verdadera alegría y la paz.

Humildad

“La humildad es para las diversas virtudes lo que la cadena es en un rosario. Quite la cadena y las cuentas se dispersan; elimina la humildad y todas las virtudes se desvanecen”.

San Juan Vianney ha sido citado diciendo esto, y es una ilustración simple pero efectiva de cómo toda la virtud fluye de la humildad. Para usar una metáfora, si el ascetismo es lo que es, por ejemplo, aprender un nuevo instrumento, entonces la humildad es la notable mejora y dominio de ese instrumento a lo largo del tiempo.

Al observar la Cuaresma rápidamente, nos sentimos humildes bastante rápido. Nada nos hace reflexionar sobre nuestra propia mortalidad y quebrantamiento como el gruñido bajo de un estómago hambriento. Y, sin embargo, al ofrecer este diminuto sufrimiento durante la Cuaresma y permitir que el Señor lo tome, se hace evidente cuánto confiamos en él no solo para proporcionar las diversas disposiciones de nuestra vida, sino también para dar sentido a nuestros diversos sufrimientos. La humanidad, a pesar de todas sus maravillas y brillantez, no puede sostenerse sin las provisiones de Dios.

Desde un punto de vista más práctico, tampoco hay daño en el ayuno de los alimentos y la tecnología para recordarnos los diferentes ámbitos de la vida de las personas. Es fácil dar por hecho todas las comodidades de nuestras vidas acogedoras, pero la Cuaresma presenta especialmente una gran oportunidad para recordar a las personas que viven en países del tercer mundo o incluso en la misma calle. En lugar de comprar dos “Big Macs” para el almuerzo, ¿por qué no darle uno a la mujer que sostiene un cartel en esa intersección?

Al mantener una disposición de humildad, aprovechamos el núcleo mismo de lo que significa hacerse a imagen y semejanza de Dios.

Libertad

Entonces, a través del ayuno, te has comprometido a una práctica de ascetismo para la Cuaresma, estás cosechando los beneficios de ser humilde y te sientes bastante bien contigo mismo. ¿Ahora qué?

En definitiva, existe una profunda libertad que proviene del ayuno. El padre Richard Simon de Relevant Radio dijo en un episodio de su programa en mayo del 2019:

“El ayuno es un ejercicio de libertad. El propósito de esto es entrenar tu voluntad para hacer la voluntad de Dios. Para entrenar tu voluntad de obedecer al Señor. La libertad es el requisito absoluto para la vida cristiana. La mayoría de la gente piensa que la libertad yace en obtener lo que quieren, pero no entienden que no quieren lo que dicen que quieren, son sus pasiones las que los controlan.

“Son sus deseos, su hambre, sus preferencias lo que quieren, lo que quieren cuando lo quieren”, continuó. “El ‘yo’ no es libre. El ‘yo’ está sujeto a este tipo de bombardeo de la naturaleza humana debilitada, pero el ayuno se trata de la libertad”.

La verdadera libertad, según la definición de Dios, no es la capacidad de decir “sí” a sus propios deseos cuando lo desee, es la disciplina de decir sí a los deseos del Señor para ti. Por lo tanto, a medida que avanzamos en la temporada de Cuaresma y nos preparamos para la celebración de la Pascua, ayunamos en memoria de la imagen perfecta de la verdadera libertad: Cristo crucificado en la cruz.

Una de las lecciones del tiempo de Cuaresma es que nosotros también somos capaces de lograr esta libertad. Al fortalecer nuestra voluntad a través de la práctica del ayuno, podemos crecer en humildad, de donde fluye toda la otra virtud. En nuestra humildad, encontramos la libertad de hacer la voluntad del Señor para nuestras vidas. Y en esa libertad, esperando con los brazos abiertos, está la dulce renovación que nuestras almas anhelan: renovación en el amor de Cristo que se niega a sí mismo, humilde y libremente dado.