Esperando y aguardando la llegada de Cristo

Arzobispo Aquila

“Mientras esperamos la gloriosa venida de nuestro Salvador Jesucristo”. Estas palabras de la liturgia resumen perfectamente la disposición espiritual que debemos cultivar durante el Adviento. Se rezan palabras similares en cada Misa después del Padre Nuestro, “… mientras esperamos la bendita esperanza y la venida de nuestro Salvador, Jesucristo”.

El tiempo litúrgico de Adviento deriva su nombre de la palabra latina adventus, que significa “presencia”, “llegada” o “venida”, según el contexto. En la antigüedad, era un término técnico que se refería a la llegada de un funcionario o a la visita del rey o emperador a una ciudad o región. En su homilía para el comienzo del Adviento en 2009, el Papa Benedicto XVI compartió este trasfondo y explicó: “Los cristianos usaron la palabra ‘adviento’ para expresar su relación con Jesucristo: Jesús es el Rey que entró en esta pobre ‘provincia’ llamada ‘tierra’ ‘para hacer una visita a todos; él hace que todos los que creen en él participen en su Venida, todos los que creen en su presencia en la asamblea litúrgica. El significado esencial de la palabra adventus era: Dios está aquí, no se ha retirado del mundo, no nos ha abandonado”.

El tiempo de Adviento se puede resumir en dos frases cortas: “profunda esperanza” y “espera vigilante”. El nacimiento de Jesús, después de siglos de espera, fue la respuesta de Dios al anhelo de incontables corazones por el Mesías prometido, y este anhelo todavía existe en los corazones de aquellos que aún no conocen a Jesús.

El impacto de la llegada de Cristo a la Navidad y al final de los tiempos debería ser algo para lo que nos estamos preparando en nuestro corazón y en nuestra vida de oración. Benedicto XVI sugiere que el Adviento “nos invita a hacer una pausa en silencio para comprender una presencia. Es una invitación a comprender que los eventos individuales del día son indicios de que Dios nos está dando, signos de la atención que tiene para cada uno de nosotros”. Incluso propone mantener un “diario interior” de estos signos como una forma de sumergirnos en esta realidad de su amor que tan a menudo pasamos por alto. Cuando nos sintonizamos con los signos diarios del amor de Dios por nosotros, entonces esperar con esperanza gozosa nos llega naturalmente.

El recientemente canonizado San John Henry Newman describe esta espera en un sermón sobre Marcos 13,33, el pasaje dice: “Estad atentos y vigilad, porque ignoráis cuando será el momento.”

Reflexionando sobre esta advertencia de Cristo, San John Henry Newman predicó: “Él previó el estado del mundo y la Iglesia, como lo vemos hoy, cuando su prolongada ausencia ha hecho pensar prácticamente que nunca volverá a estar en una presencia visible: y en el texto, Él susurra misericordiosamente en nuestros oídos, no confiar en lo que vemos, no compartir esa incredulidad general, no dejarse llevar por el mundo, sino ‘prestar atención, mirar, rezar y velar por su venida”.

Para San John Henry Newman, este estado de vigilancia es una característica esencial de los cristianos y una parte del tejido de nuestra vida cotidiana. Él escribe: “No debemos simplemente creer, sino observar; no simplemente amar, sino mirar; no simplemente obedecer, sino observar; ¿para ver qué? para ese gran evento, la venida de Cristo “.

Su descripción de un discípulo vigilante está tan bien hecha que vale la pena citarla. “El que está atento a Cristo es aquel que tiene una mente sensible, ansiosa y aprensiva; quien está despierto, vivo, vidente, celoso en buscarlo y honrarlo; quien lo cuida en todo lo que sucede, y quién no se sorprendería, quién no estaría demasiado agitado o abrumado, si descubriera que viene en este momento”.

Esto naturalmente plantea la pregunta para cada uno de nosotros: “¿Me sentiría agitado o agobiado al saber que Jesús vendría por segunda y última vez hoy?”. El Papa Francisco comenzó el Adviento este año advirtiendo a las personas que no llenen el anhelo en nuestros corazones por Dios con cosas materiales, creyendo que “la vida solo depende de lo que tienes”. Esta perspectiva produciría sentimientos de agitación si Jesús viniera hoy, ya que aquellos que buscan posesiones materiales estarán con las manos vacías cuando se encuentren con la realidad de la venida de Cristo.

En cambio, busquemos el amor de Dios observando diariamente su venida y preparándonos para su llegada. ¡Alégrense! Dios está con nosotros.

Próximamente: Dios nunca se cansa de hablarte

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Es realmente una maravilla que tengamos el don de la Biblia, a través del cual Dios nos habla, nos convence, nos sana y nos nutre en nuestro viaje. En reconocimiento de la importancia de las Escrituras, el 26 de enero la Iglesia celebrará el primer “Domingo de la Palabra de Dios”.

La Palabra de Dios es esencial para nuestra identidad como cristianos. Nos da fuerza, sanación y nutrición. El Catecismo habla de las Escrituras como el lugar donde “la Iglesia encuentra sin cesar su alimento y su fuerza, porque, en ella, no recibe solamente una palabra humana, sino lo que es realmente: la Palabra de Dios” (CIC, 104). Es fácil perder de vista lo bendecidos que somos de tener este poderoso regalo, este alimento espiritual.

¿Cuántos de nosotros podemos decir que en el último día o semana hemos leído estas palabras santas y transformadoras que Dios nos ha dirigido? ¿Amamos la Palabra de Dios y permitimos que se escriba en nuestra mente y corazón al leerla en oración y con frecuencia? ¿es la Palabra de Dios parte del tejido de nuestras vidas?

El gran predicador san Juan Crisóstomo dio una homilía sobre Mateo 2 en la que preguntó a las personas reunidas en la iglesia: ¿Quién puede repetir un salmo o cualquier otra porción de las Escrituras?

Miró a su alrededor y observó que “no había ni una” sola persona que pudiera responder. El argumento que escuchó con mayor frecuencia fue: “No soy … un monje, sino que tengo esposa e hijos, y el cuidado de mi hogar”.

San Juan Crisóstomo respondió que creer que leer la Biblia era solo para monjes es lo que los había llevado a la ruina, ya que aquellos que están en el mundo “reciben heridas diariamente” y tienen la mayor necesidad del medicamento de la Palabra de Dios. Como sabemos, los que tienen heridas y no las tratan, se infectan, y si no se tratan, pueden morir.

Consciente de la importancia vital de las Escrituras, el Papa Francisco anunció recientemente en su Carta Apostólica, Aperuit Illis, que el 26 de enero de 2020, el Tercer Domingo del Tiempo Ordinario, será el primer día en que toda la Iglesia observe el “Domingo de la Palabra de Dios”. Este día, escribió, debe estar marcado por la “celebración, estudio y divulgación de la palabra de Dios” (Aperuit Illis, 3).

Sin embargo, el Papa advierte que un día dedicado a la Biblia “no debe verse como un evento anual sino más bien como un evento durante todo el año, ya que necesitamos crecer urgentemente en nuestro conocimiento y amor de las Escrituras y del Señor resucitado” (AI, 8), para que nuestros corazones se purifiquen por su verdad y nuestros ojos se abran a nuestros pecados.

Entre las prácticas que frecuentemente recomiendo a las personas para promover una vida de conversión continua están la participación regular en los sacramentos y la oración diaria con las Escrituras. Específicamente, te alentó a la práctica de la Lectio Divina, que implica meditar en las Escrituras al involucrar tus pensamientos, imaginación, emociones y deseos mientras lees. El objetivo de Lectio Divina es principalmente experimentar un encuentro íntimo con Jesucristo, el Padre y el Espíritu Santo. A través de este encuentro, todo nuestro ser se somete más estrechamente a Dios, recibiendo y creyendo cada vez más en el amor del Padre por nosotros de una manera personal y particular, aumentando así nuestro amor y conocimiento de las tres personas de la Santísima Trinidad.

Esta experiencia de escuchar la voz de Dios y familiarizarse con sus movimientos dentro de nosotros, cambia la forma en que vemos el mundo que nos rodea. Pronto, nos volvemos mucho más atentos a su presencia en nuestras relaciones, en la creación y especialmente dentro de la Misa. “En este sentido, la lectura en oración de la Sagrada Escritura actúa como la puerta de entrada a un nuevo Edén, donde el hombre una vez más vive en la presencia consciente de su Hacedor y Salvador” (Sacraments Through Scripture: A Still Small Voice, p.4).

Sé que cuanto más leo y rezo con las Escrituras, y especialmente con los Evangelios, más se convierten en una palabra viva que penetra en mi corazón, de modo que me convenzo más del amor personal del Padre por mí.

Mientras lees esta columna, te animo a que pienses en cómo puedes usar el “Domingo de la Palabra de Dios” como una oportunidad para pedirle a Dios un amor más profundo por su Palabra y aumentar tu deseo de conocerlo a través de las Escrituras. San Jerónimo enseñaba que “la ignorancia de las Escrituras es la ignorancia de Cristo”. Cuando conocemos a Jesús a través de la Biblia, realmente somos transformados y experimentamos alegría, incluso en tiempos de prueba o sufrimiento. Que cada uno de nosotros experimente un renovado amor por la Biblia para que seamos verdaderos discípulos que lleven a Cristo a los confines de la tierra.

Imagen destacada de Josh Applegate | Unsplash