Entrevista con la directora de la Oficina de Protección de Niños y Jóvenes de la arquidiócesis

Aaron Lambert

Proteger a los niños debe ser una de las principales prioridades de todas las instituciones y organizaciones que sirven a los jóvenes. En 2002, tras el estallido de un terrible escándalo dentro de la Iglesia, la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB por sus siglas en inglés) se reunió para crear un Estatuto para la Protección de Niños y Jóvenes, más comúnmente conocido como el “Dallas Charter” o Estatuto de Dallas en español.

Uno de los frutos del Estatuto de Dallas fue el requisito de que todas las diócesis en los Estados Unidos creen una oficina específicamente para mantener a los niños seguros. En la Arquidiócesis de Denver, tenemos la Oficina de Protección de Niños y Jóvenes, que ha sido una parte clave de nuestra diócesis desde poco después de la implementación del Estatuto de Dallas. La Oficina de Protección de Niños y Jóvenes ha capacitado a más de 70,000 adultos para reconocer y denunciar el abuso infantil desde el año 2002, y capacita de 20,000 a 25,000 niños sobre cómo mantenerse a salvo cada año. La oficina es dirigida por Christi Sullivan, quien cuenta con una extensa experiencia en capacitación certificada de protección infantil y ha trabajado en la oficina durante ocho años.

El Pueblo Católico conversó con Christi para darnos una mejor idea de lo que ella y su oficina hacen para asegurarse de que la Iglesia se encuentre entre los lugares más seguros posibles para niños y jóvenes.

El Pueblo Católico: ¿Cuál es la función de la Oficina de Protección de Niños y Jóvenes?

Christi Sullivan: Capacitamos a adultos, niños y adolescentes para que reconozcan y denuncien posibles abusos y negligencias. En el 2003, la primera ronda de clases para adultos capacitó a aproximadamente 20,000 personas. Desde entonces, hemos capacitado a entre 4,000 y 5,000 adultos cada año. Además, también entrenamos a todos los facilitadores que brindan capacitación ambiental segura para adultos. Tengo aproximadamente 250 facilitadores en la diócesis. Proporcionamos un programa que ha sido promulgado por nuestro arzobispo y capacitamos al personal de la parroquia, al mismo tiempo que administramos y mantenemos una base de datos de 80,000 adultos que han sido capacitados desde 2003. También brindamos apoyo y orientación a las más de 160 entidades y organizaciones de la diócesis que trabajan diligentemente para asegurar que se cumpla la política de un ambiente seguro. Estamos disponibles para las personas que tengan preguntas o inquietudes sobre el programa, los informes, la investigación de antecedentes, el Código de Conducta o cualquier preocupación relacionada con la seguridad infantil.

EPC: ¿Cuál es el proceso si alguien tiene una denuncia de abuso?

CS: Si alguien sospecha de abuso o negligencia con un niño, adulto en riesgo o anciano, obviamente deben contactar a las autoridades de inmediato. Si la persona está en peligro inminente, debe llamar al 911. Si no es una situación de peligro inminente, debe llamar al 844-CO-4-KIDS cuando un niño esté involucrado o a la oficina de servicios de protección para adultos del condado.

EPC: ¿Cómo interviene y ayuda su oficina?

CS: Si están hablando conmigo, lo más probable es que sea una inquietud potencial sobre alguien que es empleado o voluntario dentro de la arquidiócesis. Una vez que se hace el informe correspondiente a las autoridades, pedimos que se reporte a nosotros. Posteriormente hacemos un seguimiento apropiado y cuando las autoridades hayan terminado su investigación, realizamos nuestra investigación para luego tomar las medidas apropiadas, incluyendo un despido si es necesario. Además, si hay alguien que solo necesita hablar sobre cualquier tipo de situación de abuso o negligencia, nuestro coordinador de asistencia a las víctimas, Jim Langley, está disponible. La asesoría de St. Raphael Counseling a través de Caridades Católicas también está disponible para ayudar a las personas.

EPC: ¿Cuál es el proceso para alguien que quiere recibir la capacitación de ambiente seguro?

CS: Cualquier persona puede ir a un entrenamiento de ambiente seguro de la arquidiócesis, no tiene que ser católico. Las clases disponibles se pueden encontrar en el sitio web, archden.org/safe-environment-training-classes. Creo que en este momento tenemos alrededor de 20 clases en los próximos 30 días y también se ofrecen en español.

EPC: Cuéntame sobre el programa que ofrecen.

CS: Pronto tendremos un nuevo programa más actualizado y vigente. La información del programa actual sigue siendo increíblemente relevante: los pedófilos no han cambiado su modo de proceder. Pero el nuevo programa se ampliará e incluirá aspectos como la seguridad en Internet, el acoso escolar, concientización del suicidio y otras áreas de seguridad que preocupan a las familias, los padres, los mentores y los ministerios. También proporcionará capacitación para denunciar el abuso y negligencia de adultos y ancianos en riesgo.

EPC: ¿Es requerida esta capacitación en las escuelas públicas?

CS: La capacitación de un ambiente seguro no es requerida en las escuelas públicas de Colorado. El programa ha estado disponible para las escuelas durante aproximadamente los últimos tres años, pero que yo sepa, el único distrito escolar que eligió usarlo es Adams 12. Las escuelas públicas de Aurora recién comenzaron a capacitar a maestros este año con su propio programa personalizado, pero aún no incluye a padres y estudiantes, ya que todavía lo están formulando para estos grupos.

EPC: Así que esto ha sido una norma en la Iglesia Católica y las escuelas católicas durante los últimos 17 años.

CS: Sí.

EPC: Y para todas las otras escuelas en el estado, ni siquiera es obligatorio.

CS: No, no lo es. En el 2015, Colorado presentó SB 15-020, una versión de lo que comúnmente se conoce como la Ley de Erin. La versión completa de la ley no se aprobó como se presentó, lo que habría requerido capacitación en ambiente seguro para estudiantes, maestros y padres. Después de las audiencias del comité, la versión final de la ley permitió un nuevo puesto de Especialista en Prevención del Abuso Sexual Infantil en el Centro de Recursos de Seguridad Escolar de Colorado y se publicó un folleto de referencia que enumera los programas disponibles, pero la versión de la ley que se aprobó no requiere que los distritos escolares y las escuelas charter incluyan una capacitación de ambiente seguro.

Para aprender más sobre la Oficina de Protección de Niños y Jóvenes o asistir a una clase de capacitación de “ambiente seguro”, HAZ CLIC AQUÍ.

Próximamente: Desafíos de la familia hispana católica en EE.UU.

¡Regístrese en una suscripción digital a Denver Catholic En Español!

Este artículo es parte de una serie de artículos publicados en la última edición de la revisa de El Pueblo Católico. Para suscribirte y recibir la revista GRATIS, HAZ CLIC AQUÍ.

 

En busca del llamado “sueño americano”, las familias hispanas dejan su país de origen con la esperanza de encontrar una mejor vida. Sin embargo, en muchas ocasiones la realidad con la que se encuentran es otra y en ocasiones les impide cumplir su misión tanto familiar como personal. Es importante saber identificar estos retos para así poder superarlos.

 

Choque cultural

Al llegar a los Estados Unidos, la mayoría de las familias que emigran se encuentran con un choque de cultura que los limita en varios aspectos de su vida. Desde un idioma diferente hasta problemas legales de inmigración, estos factores de estrés pueden provocar que las familias pierdan de vista la fe y su verdadera misión.

“El choque cultural es el estrés de aculturación que se crea en la familia. Muchas veces es lo que divide la familia más que los problemas económicos y todo lo demás”.  – Dra. Yolanda Barrera, Psicóloga Clínica, especializada en familia y cultura latina.

IDIOMA

Gracias a la educación que reciben, los hijos de inmigrantes aprenden inglés más rápido que sus padres, sin embargo, muchas veces esto puede provocar que poco a poco dejen de emplear su lengua materna. Asimismo, la falta del inglés en los padres limita su participación en la vida escolar y social de los hijos, algo que con frecuencia afecta en el comportamiento de los hijos.

CONFLICTOS INTERGENERACIONALES

La “americanización” de los hijos crea serios conflictos, que están relacionados tanto con el idioma como con los niveles de adaptación entre padres e hijos.

“Los niños, con su deseo de pertenencia, se ‘americanizan’ rapidísimo. Todo esto genera mucho estrés en la familia” – Dra. Barrera.

Debido a estas diferencias, los conflictos familiares son cada vez más comunes, y se manifiestan cuando los hijos alcanzan la adolescencia y comienzan a estar más involucrados en actividades en la sociedad y poco apegados a los valores culturales y las tradiciones hispanas de sus padres.

ADAPTACIÓN Y EL PAPEL DE LOS PADRES

Los hispanos tienden a ser conservadores y tradicionales en su estilo de vida y en su cultura. Las costumbres del hombre latino los separan claramente de los hombres anglos, al igual que la mujer latina a la mujer anglo.

“Estamos hablando de la adaptación que tiene la familia al cambio de una cultura tradicional, jerárquica y con roles definidos”, indica la Dra. Barrera.

Al enfrentarse a una realidad distinta en un nuevo país, muchas familias se ven de alguna manera forzadas a redefinir sus roles en el hogar. Estos cambios afectan a todos ya que adquieren nuevos roles, con más carga de trabajo, pero para las mujeres con mayor poder en la toma de decisiones y en ocasiones en representación del marido ausente.

Aunque existen familias hispanas que se adaptan completamente a la cultura anglosajona, también hay otras que son muy tradicionales con respecto a su cultura y luchan diariamente para lograr adaptarse a un país que sienten ajeno.

INMIGRACIÓN Y RACISMO

El miedo a la deportación continúa siendo un gran desafío para muchas familias. Esto puede influir en un aislamiento familiar y la capacidad de involucrarse con otras culturas. El miedo a la deportación también tiene un impacto en la toma de decisiones relacionadas con la escuela, el lugar de residencia, el apoyo en los servicios médicos, las oportunidades de empleo e incluso su pérdida de fe.

Asimismo, las familias hispanas también tienen que enfrentarse diariamente a la creciente hostilidad en contra de ellos. Frecuentemente escuchamos sobre experiencias personales de racismo y la discriminación que sufren los hispanos en EE. UU.

 

Falta de comunicación

Una comunicación fluida y positiva es una de las claves para mantener a nuestra familia unida, algo que puede convertirse en un desafío para muchos. Existen varias razones que pueden provocar la falta de comunicación.

TECNOLOGÍA

Actualmente la tecnología trae consigo muchos beneficios, pero también puede generar dificultades en las relaciones familiares. A pesar de que tenemos todos los aparatos posibles para conectarnos, ahora muchos se sienten más alejados de sus seres queridos.

De igual manera, la tecnología influye en la manera que las nuevas generaciones ven la sexualidad. Es muy común que jóvenes y adultos utilicen este medio para obtener información respecto a la sexualidad. Sin embargo, al hacerlo, se pueden encontrar con diferentes tipos de información, incluyendo datos no concretos que provocan confusión. Peor aún, se pueden ver envueltos en un problema de adicción a la pornografía, que comúnmente causa conflictos conyugales o afecta el rendimiento de los hijos en muchas áreas.

TIEMPO

No es raro que muchos hispanos tengan que mantener dos empleos para poder sostener económicamente a la familia dentro y fuera de Estados Unidos, o que ambos padres tengan que salir a trabajar. Asimismo, muchos padres también encuentran una forma de “escape” de las responsabilidades familiares en el trabajo y deciden no pasar mucho tiempo en casa. Para otros, la prioridad no es la familia, sino los bienes materiales, lo que los lleva a descuidar a su familia.

Esto provoca no solo la falta de supervisión, si no de participación en la vida escolar y personal de nuestros hijos. Es así como los jóvenes comienzan a pasar demasiado tiempo en la calle con el riesgo de meterse en problemas como pandillas, drogas y crímenes.

 

Mantener la fe

Los problemas ya mencionados contribuyen a que la fe no se pueda trasmitir a la próxima generación, creando una división aún más grande en las familias. Sin embargo, la influencia de la cultura presente y la educación que reciben los hijos muchas veces hacen que su modo de ver el mundo cambie drásticamente, dejando afuera a Dios.

 CULTURA SECULARISTA

La cultura predominante que rodea a la familia en este país es una cultura que se ha olvidado de Dios. Incluso muchos de los que se llaman creyentes viven como si Dios no existiera. Y cuando no se cree en Dios, algo más toma su lugar. Hoy, el “yo” es lo que toma el lugar de Dios, dando lugar al individualismo y al materialismo. Así se comienza a vivir la vida como si el mundo girara alrededor de uno mismo.

RELATIVISMO MORAL

El relativismo moral es la creencia de que no hay verdad absoluta, sino solo verdades personales. Por eso con frecuencia se escucha a personas decir: “Cada uno puede creer lo que quiere”. Esto se extiende a los valores y creencias morales e intenta deshacerse del lenguaje “bueno” y “malo” o menospreciarlo como algo fantasioso. Así surgen creencias populares que chocan con la fe, como la ideología de género y el aborto. Cuando las nuevas generaciones se encuentran con estas creencias que chocan con su fe, con frecuencia las aceptan, porque no encuentran respuestas adecuadas por parte de sus padres u otras personas de fe.

FALTA DE FORMACIÓN

Cuando uno no conoce o entiende bien su fe, la pierde fácilmente. Muchas personas dicen que no encuentran una respuesta en la fe, sin embargo, tampoco se toman el tiempo para aprender bien por qué creen lo que creen como católicos. Este empobrecimiento en la fe muchas veces impide que los hijos sean también creyentes.

DISTRACCIÓN Y CONFUSIÓN

Es común dejar las cosas siempre para después y no dar el lugar adecuado a Dios en nuestra vida.  Los padres no se toman el tiempo para orar o pasar tiempo con los hijos por el trabajo u otras responsabilidades. Viven distraídos. Además, muchas veces no son coherentes con lo que creen, dando un mal ejemplo a los hijos: creen una cosa y hacen otra.

“¡La manera más eficaz para seguir inculcando los valores familiares a nuestras nuevas generaciones es predicar con el ejemplo! Los hijos deben ser testigos de cómo sus padres aman y temen a Dios, deben presenciar el respeto y la comunicación efectiva”. –  Lissa Jiménez, Terapeuta matrimonial y familiar

 

Consecuencias

Estos desafíos pueden tener como resultado un sin fi n de consecuencias que afectan a la familia entera, tanto físicas como emocionales, incluyendo la incomprensión entre padres e hijos, la desintegración familiar, adicciones y problemas de salud mental, entre otros.

Asimismo, emigrar a un nuevo país se ha convertido para millones de personas en un proceso asociado con enfermedades y niveles de estrés intensos. Estos altos niveles de estrés debido al constante sentimiento de fracaso, sensación de soledad, aislamiento social o miedo a ser deportado, a menudo provocan síntomas físicos que van desde fatiga, hasta enfermedades mentales o adicciones.

No obstante, debemos de recordar que siempre hay una luz al final del túnel. Es a través de la fe que las personas pueden alcanzar la paz y alegría. Si no recurrimos a Dios como fuente de sanación y restauración, todos nuestros intentos serán fallidos. Dios es la verdadera clave para mantener a las personas y familias saludables.

¡La manera más eficaz para seguir inculcando los valores familiares a nuestras nuevas generaciones es predicar con el ejemplo! Los hijos deben ser testigos de cómo sus padres aman y temen a Dios, deben presenciar el respeto y la comunicación efectiva”. –  Lissa Jiménez, Terapeuta matrimonial y familiar