El pequeño camino de la Navidad

Escritor Invitado

Por, Dr. Michel Therrien, STL, STD, presidente del Grupo Preambula.

Para las familias en Navidad, la celebración del nacimiento de Jesús por parte de la Iglesia ofrece tres momentos de sublime encanto en esta vida, eso es, si prestamos suficiente atención. La primera es cuando somos niños y quedamos deslumbrados por el asombro romántico de la víspera y la mañana de Navidad. Suponiendo que tu familia celebraba la Navidad cuando eras niño, probablemente recuerdes la profunda sensación de un asombro casi místico. Las luces, los regalos, las comidas especiales, la música y la reunión de la familia se unieron para dejar una profunda impresión en el alma.

En la superficie, si puedo hablar por mí mismo, definitivamente estaba entusiasmado con los regalos, pero el significado más profundo de la celebración no se me perdió. Mis ojos estaban bien abiertos y la aparente magia de todo se agitó profundamente en mi alma, dejando impresiones y recuerdos duraderos que no he olvidado hasta el día de hoy. Tan pronto como el clima cambiaba, era imposible no esperar la Navidad desde las primeras semanas de noviembre. Cuando se terminaba, era difícil no sentirse decepcionado.

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El segundo gran momento de encanto es cuando, si somos tan bendecidos, podemos crear la misma experiencia para nuestros propios hijos. Parte de la atracción es recrear para ellos las condiciones que recordamos de las navidades pasadas cuando éramos pequeños; excepto que, en el papel de padre, uno comienza a descubrir los muchos pequeños actos de amor que estaban detrás de esos recuerdos de la infancia. ¡Todo el trabajo! La Navidad requiere de gran trabajo por parte de los padres, pero la clave es que los padres mantengan el recogimiento necesario durante el Adviento para recordar cómo era ser niño en Navidad.

Aún más, para superar el trabajo de la temporada de Adviento, los padres deben convertirse en niños (por así decirlo) y mantener el entusiasmo y la alegría que justifica el periodo previo a la celebración. Mi madre siempre se enfermaba mucho después de Navidad, algo que no es bueno. Sin embargo, ahora sé por qué; ella gastaba mucha energía para hacer una Navidad maravillosa y especial para la familia. Cuando terminaba, estaba exhausta y agotada. Es una especie de experiencia de parto, llevar a los hijos una vez más al misterio y el significado de la vida. Es esencial para una buena vida como adulto ver la Navidad con los ojos de un niño, lleno de asombro y promesa.

El tercer momento es cuando los abuelos ven a sus hijos replicar el asombro de la Navidad para los nietos. La alegría navideña no solo se trata solo de la bendición que recibe un niño en presencia de los abuelos, sino de que los abuelos vean a sus propios hijos llevar las tradiciones familiares y permitir que la infancia reine continuamente durante generaciones. La alegría que los niños traen a los abuelos es el espíritu libre y alegre de la “pequeñez”. Los niños no tienen pretensiones y son libres de amar y expresar alegría y emoción ante las simples bendiciones de la vida. Un poco menos obstruidos por la carga de la producción navideña, los abuelos se sienten aliviados de entregárselos a sus hijos y una vez más experimentan a través de sus nietos una especie de libertad para disfrutar el momento de la infancia espiritual.

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Por tanto, es así como la Navidad es todo sobre ser niño y la infancia espiritual. Se trata de poder ver la vida a través de los ojos de un niño, para permitir que Dios nos llene de asombro y alegría ante los simples regalos que coloca debajo del árbol de nuestra vida. Cada mañana podemos despertar a estos regalos, abrirlos y encontrar la verdadera alegría de nuestra existencia. Sin embargo, tenemos que tener la disposición de un niño para experimentar asombro ante esos dones y apreciarlos. Santa Teresa de Lisieux llamó a la infancia espiritual “el pequeño camino”.

El pequeño camino es el camino del amor que descubrimos en los pequeños actos de bondad que damos o recibimos de los demás. La alegría no es complicada, pero a menudo extrañamos esta profunda verdad, especialmente durante el Adviento y en Navidad. La alegría es simple. Surge cuando tenemos los ojos abiertos y el corazón de un niño para apreciar los pequeños dones de Dios que nos rodean, y simplemente alegrarnos de ellos. Los niños tienen que mostrarnos, o recordarnos como adultos, que la infancia espiritual es el Camino del discipulado cristiano. Como adultos, a menudo tenemos que resistir la tentación de quejarnos y del automartirio al servicio de la familia. El llamado siempre es construir una vida familiar con una actitud generosa y llena de alegría, especialmente durante las fiestas navideñas, que son días “santos”.

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La Navidad nos enseña una de las lecciones más importantes de la vida. Para crecer y ser “grande”, tenemos que aprender a seguir siendo niños y pequeños. Tenemos que cultivar el sentido del asombro y el misterio de la vida. No hay mejor manera de hacerlo que contemplar el regalo del niño que nació en Belén. Tenemos que contemplar el misterio de la propia infancia de Dios. El Dios del universo vino a nosotros por el pequeño camino de la infancia. Sin embargo, como adultos tendemos a hacer la vida complicada y demasiado sofisticada; o renunciamos por completo a la similitud de los niños. Jesús entró al mundo como un niño y creció en una familia. De muchas otras maneras, Dios podría haber hecho su entrada en la historia. Él eligió este camino de la infancia humana. Cuando era un bebé, revela el misterio más profundo del amor de Dios.

El amor divino por la humanidad es completamente libre, sin restricciones, generoso, abierto y lleno de asombro. Está encantado, romántico y extasiado. Como cultura, nos aferramos a estos elementos de la temporada navideña y continuamos celebrándolos año tras año porque hablan de los anhelos más profundos del corazón humano. Amar como un niño y ser amado como un hijo de Dios: este es el misterio de la existencia humana y la salvación que celebramos en Navidad. El niño Jesús es una revelación de nuestro camino hacia Dios. Tenemos que ser hijos de nuestro Padre Celestial, es decir, tenemos que ser como niños en nuestra relación con nuestro Padre. Este es el pequeño camino de Navidad y el significado de seguir a Jesús en nuestra vida.

Próximamente: Dios nunca se cansa de hablarte

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Es realmente una maravilla que tengamos el don de la Biblia, a través del cual Dios nos habla, nos convence, nos sana y nos nutre en nuestro viaje. En reconocimiento de la importancia de las Escrituras, el 26 de enero la Iglesia celebrará el primer “Domingo de la Palabra de Dios”.

La Palabra de Dios es esencial para nuestra identidad como cristianos. Nos da fuerza, sanación y nutrición. El Catecismo habla de las Escrituras como el lugar donde “la Iglesia encuentra sin cesar su alimento y su fuerza, porque, en ella, no recibe solamente una palabra humana, sino lo que es realmente: la Palabra de Dios” (CIC, 104). Es fácil perder de vista lo bendecidos que somos de tener este poderoso regalo, este alimento espiritual.

¿Cuántos de nosotros podemos decir que en el último día o semana hemos leído estas palabras santas y transformadoras que Dios nos ha dirigido? ¿Amamos la Palabra de Dios y permitimos que se escriba en nuestra mente y corazón al leerla en oración y con frecuencia? ¿es la Palabra de Dios parte del tejido de nuestras vidas?

El gran predicador san Juan Crisóstomo dio una homilía sobre Mateo 2 en la que preguntó a las personas reunidas en la iglesia: ¿Quién puede repetir un salmo o cualquier otra porción de las Escrituras?

Miró a su alrededor y observó que “no había ni una” sola persona que pudiera responder. El argumento que escuchó con mayor frecuencia fue: “No soy … un monje, sino que tengo esposa e hijos, y el cuidado de mi hogar”.

San Juan Crisóstomo respondió que creer que leer la Biblia era solo para monjes es lo que los había llevado a la ruina, ya que aquellos que están en el mundo “reciben heridas diariamente” y tienen la mayor necesidad del medicamento de la Palabra de Dios. Como sabemos, los que tienen heridas y no las tratan, se infectan, y si no se tratan, pueden morir.

Consciente de la importancia vital de las Escrituras, el Papa Francisco anunció recientemente en su Carta Apostólica, Aperuit Illis, que el 26 de enero de 2020, el Tercer Domingo del Tiempo Ordinario, será el primer día en que toda la Iglesia observe el “Domingo de la Palabra de Dios”. Este día, escribió, debe estar marcado por la “celebración, estudio y divulgación de la palabra de Dios” (Aperuit Illis, 3).

Sin embargo, el Papa advierte que un día dedicado a la Biblia “no debe verse como un evento anual sino más bien como un evento durante todo el año, ya que necesitamos crecer urgentemente en nuestro conocimiento y amor de las Escrituras y del Señor resucitado” (AI, 8), para que nuestros corazones se purifiquen por su verdad y nuestros ojos se abran a nuestros pecados.

Entre las prácticas que frecuentemente recomiendo a las personas para promover una vida de conversión continua están la participación regular en los sacramentos y la oración diaria con las Escrituras. Específicamente, te alentó a la práctica de la Lectio Divina, que implica meditar en las Escrituras al involucrar tus pensamientos, imaginación, emociones y deseos mientras lees. El objetivo de Lectio Divina es principalmente experimentar un encuentro íntimo con Jesucristo, el Padre y el Espíritu Santo. A través de este encuentro, todo nuestro ser se somete más estrechamente a Dios, recibiendo y creyendo cada vez más en el amor del Padre por nosotros de una manera personal y particular, aumentando así nuestro amor y conocimiento de las tres personas de la Santísima Trinidad.

Esta experiencia de escuchar la voz de Dios y familiarizarse con sus movimientos dentro de nosotros, cambia la forma en que vemos el mundo que nos rodea. Pronto, nos volvemos mucho más atentos a su presencia en nuestras relaciones, en la creación y especialmente dentro de la Misa. “En este sentido, la lectura en oración de la Sagrada Escritura actúa como la puerta de entrada a un nuevo Edén, donde el hombre una vez más vive en la presencia consciente de su Hacedor y Salvador” (Sacraments Through Scripture: A Still Small Voice, p.4).

Sé que cuanto más leo y rezo con las Escrituras, y especialmente con los Evangelios, más se convierten en una palabra viva que penetra en mi corazón, de modo que me convenzo más del amor personal del Padre por mí.

Mientras lees esta columna, te animo a que pienses en cómo puedes usar el “Domingo de la Palabra de Dios” como una oportunidad para pedirle a Dios un amor más profundo por su Palabra y aumentar tu deseo de conocerlo a través de las Escrituras. San Jerónimo enseñaba que “la ignorancia de las Escrituras es la ignorancia de Cristo”. Cuando conocemos a Jesús a través de la Biblia, realmente somos transformados y experimentamos alegría, incluso en tiempos de prueba o sufrimiento. Que cada uno de nosotros experimente un renovado amor por la Biblia para que seamos verdaderos discípulos que lleven a Cristo a los confines de la tierra.

Imagen destacada de Josh Applegate | Unsplash