Construyendo matrimonios que duren para toda la vida

Arzobispo Aquila

Nuestra cultura habla mucho sobre las tragedias matrimoniales, pero no lo suficiente sobre los matrimonios exitosos. En la fila para pagar del super mercado, en programas de televisión y en las noticias, escuchamos sobre celebridades cuyos matrimonios se están desmoronando.

Pero ¿por qué no escuchamos más sobre los éxitos matrimoniales? Siempre me edifican las parejas en nuestras misas anuales de aniversario de bodas que celebran 50, 60 o incluso 70 años de matrimonio. Son una señal real de lo que el Señor desea para el matrimonio.

Una mirada realista al estado de los matrimonios católicos muestra que algunas parejas que se casan en la Iglesia luchan continuamente porque no recibieron una buena base, o nunca abordaron problemas personales subyacentes.

Para ayudar a abordar esto, la Iglesia observa la Semana Nacional del Matrimonio, del 7 al 14 de febrero. Dedico esta columna a destacar esta celebración, los recursos que proporciona y a ofrecer algunos consejos a las parejas desde mi experiencia como pastor.

A lo largo de los años que he acompañado a las parejas casadas, hay al menos tres características que sobresalen. Las parejas que tienen matrimonios fuertes son aquellas que ponen primero la fe, buscan servir desinteresadamente a su cónyuge y perdonar a menudo. El orden de estas características es importante, ya que fluyen entre sí. Sin fe, es extremadamente difícil, si no imposible, servir desinteresadamente a otra persona, y sin este intercambio amoroso de bondad, el perdón puede ser bastante difícil.

Cuando pienso en esas parejas que tienen matrimonios fuertes, la fe es lo primero para ellos. Al poner la fe primero, me refiero a los esposos y esposas que buscan intencionalmente la voluntad del Padre en sus vidas personales y en la vida de su matrimonio y familia. Esto se hace a través de la pareja orando juntos y el uno por el otro. Las parejas cuyos matrimonios dan un gran fruto lo han hecho de diferentes maneras. Puede ser rezar el rosario juntos, leer y reflexionar sobre las Escrituras juntos, o una oración espontánea en pareja al Espíritu Santo.

Cuando los esposos y las esposas aprovechan la oportunidad para abrir sus corazones al Padre y a los demás, e invitarlo a su matrimonio, se unen en un propósito y reciben la gracia necesaria para responder a los desafíos que se les presentan.

En su libro, “Three To Get Married” (“Tres en casarse”), el arzobispo Fulton Sheen habla elocuentemente sobre la forma en que el matrimonio pasa de su fase de luna de miel a la forma de amor más profunda y desinteresada. Él escribe: “El amor profundo y extático que algunos padres y madres cristianos sienten después de pasar por sus Calvarios es hermoso de contemplar. El verdadero éxtasis no es realmente de la juventud, sino de la edad. En el primer éxtasis, uno busca recibir todo lo que el otro puede dar. En el segundo éxtasis, uno busca darle todo a Dios”.

Esta segunda característica de un matrimonio duradero es una que se desarrolla innumerables veces en las parroquias. La mayoría de las veces ocurre cuando un esposo o una esposa cuida a su cónyuge enfermo, incluso cuando ellos mismos sufren una enfermedad. Estas personas no solo están aprovechando sus reservas internas de fuerza y ​​amor. Si les preguntaras cómo lo hicieron, te dirían que solo pueden hacerlo con la ayuda de Dios.

La característica final de los matrimonios exitosos es que el perdón se intercambia libre y frecuentemente entre los cónyuges. El perdón es tanto una decisión como un proceso que lleva tiempo. Aquí es donde un esposo o esposa que ha estado sirviendo desinteresadamente a su cónyuge entra en escena. Los actos desinteresados ​​implican ejercer la voluntad y el intelecto: los dos poderes necesarios para perdonar. Cuando un cónyuge ofende o lastima a su cónyuge, la víctima generalmente no tiene ganas de perdonar al delincuente, pero puede comprometer su voluntad y su intelecto para decidir perdonar. Vemos a Jesús extender ese perdón con sus primeras palabras desde la Cruz: “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen”.

Recientemente escuché una historia del Podcast de “Made for Love” en el que una pareja que había estado casada por más de 10 años reflexionó sobre sus primeros años. Cuando se casaron por primera vez, pensaron que su amor mutuo superaría cualquier imperfección que tuvieran. Pero después de varios meses, vieron que las fallas de cada uno no iban a desaparecer y tuvieron que disculparse mucho más de lo que pensaban. Si no hubieran podido decidir perdonarse mutuamente, su matrimonio habría sufrido. Debido a que son católicos practicantes que desean amarse desinteresadamente, a pesar de que a veces no lo hicieron, tuvieron la gracia y la virtud de perdonar al otro.

La familia, fundada sobre el matrimonio, es la célula fundamental de la sociedad. Quizás el mayor impacto que podamos tener sobre el futuro de nuestro país es formar matrimonios que sean duraderos y fructíferos. Durante la próxima celebración de la Semana Nacional del Matrimonio, animo a todos los que han discernido un llamado al matrimonio o que ya están casados a trabajar para fortalecerse a través del crecimiento en la fe, el servicio desinteresado y el perdón. ¡Que Dios bendiga e inspire a todas las parejas casadas y comprometidas de la arquidiócesis a continuar dando testimonio del amor de Cristo por la Iglesia!

Próximamente: Sé renovado esta cuaresma a través del ayuno

¡Regístrese en una suscripción digital a Denver Catholic En Español!

Una cosa interesante sobre los tiempos litúrgicos de la Iglesia es que, a pesar de que suceden aproximadamente al mismo tiempo todos los años, todavía logran acercarse sigilosamente a nosotros.

La Cuaresma comenzó esta semana. No importa que la mayoría de nosotros probablemente en estos momentos no estemos completamente recuperados de la locura de la temporada navideña; es el momento de entrar en lo que posiblemente sea la temporada más importante del año litúrgico. Ah, y se supone que debemos orar bastante y ser extremadamente reverentes e intencionales en cómo nos acercamos a la Cuaresma. Teniendo en cuenta todas las otras cosas que suceden en nuestra vida, no es gran cosa, ¿verdad?

No te preocupes: no estás solo sintiéndote un poco abrumado ante esta idea. Pero vamos un paso más allá y agreguemos un poco de glaseado a ese pastel en forma de ayuno (fuera de broma). El ayuno es una práctica antigua que precede incluso al cristianismo y es común en casi todas las religiones del mundo. De hecho, el acto de ayunar se menciona más veces en la Biblia que el bautismo. En los últimos tiempos, se ha hablado mucho sobre los beneficios físicos del ayuno (pérdida de peso, un sistema inmunológico más fuerte, una regeneración celular más efectiva), pero es importante para nosotros recordar que el ayuno es, ante todo, una disciplina espiritual, una que está destinada a alterar el hilo que nos conecta con nuestro amoroso Creador.

Es cierto que las reglas para el ayuno durante la Cuaresma se han aflojado a lo largo de los siglos. No es una exageración decir que, en el tiempo de los apóstoles, el ayuno era algo difícil para los discípulos de Jesucristo. En aquel entonces, ayunar durante la Cuaresma significaba practicar el ayuno durante los 40 días previos a la fiesta de Pascua. Si bien muchos de nosotros podemos temblar ante la idea de no comer nada de sustento verdadero durante más de cinco semanas, hay algo que decir con el espíritu de negarnos a nosotros mismos nuestros placeres habituales durante la temporada de Cuaresma como una forma de acercarnos al que puede proporcionar un verdadero alimento y satisfacción.

El acto de ayunar puede ayudar a fomentar en nosotros tres características que, en última instancia, hacen de la Cuaresma no solo una temporada penitencial, sino también una de renovación.

Ascetismo

La palabra “ascetismo” proviene del griego askesis, que significa práctica, ejercicio corporal y, sobre todo, entrenamiento deportivo. Esencialmente, es el acto de autodisciplina rigurosa y evitar la indulgencia excesiva, con el objetivo de inculcar en uno mismo un sentido de autocontrol y virtud. En su forma más básica, el ayuno es un tipo de ascetismo; negándonos voluntariamente las comodidades cotidianas de la vida en un esfuerzo por unir nuestros espíritus más estrechamente con los de Cristo.

Por supuesto, la práctica del ascetismo es contracultural en casi todos los sentidos. Vivimos en un mundo donde nuestras necesidades y deseos se satisfacen a pedido, y abstenerse voluntariamente de uno de estos parece una propuesta absurda para el desconocido. Pero es interesante, traer de vuelta la raíz griega de esta palabra, pensar en cómo los mejores atletas del mundo implementan esta práctica. Piensa en el intenso entrenamiento, las estrictas restricciones dietéticas y las largas horas de trabajo que realizan para ser lo mejor en lo que hacen. Sí, es probable que a veces sea insoportablemente difícil, pero en el fondo saben que su incomodidad tiene un propósito.

La sociedad nos dice que el sufrimiento y la incomodidad son cosas malas que deben evitarse a toda costa. Pero nosotros, como cristianos, miramos el ejemplo de nuestro Señor, quien voluntariamente fue llevado a su muerte en el Calvario, asumió un sufrimiento indescriptible y se hizo sentir como menos que un hombre. A través de su sufrimiento, la humanidad fue redimida, y debido a su victoria, nosotros también podemos encontrar la redención y la renovación en nuestras propias pruebas. Al practicar el ascetismo durante la Cuaresma y abandonar esas cosas en las que encontramos consuelo (azúcar, Netflix, tecnología o cualquier otro vicio), no solo nos recuerdan el sacrificio que Cristo hizo por nosotros, sino que estamos fortaleciendo los músculos de la fuerza de voluntad y la virtud que llévanos más cerca del Señor y, en última instancia, la verdadera alegría y la paz.

Humildad

“La humildad es para las diversas virtudes lo que la cadena es en un rosario. Quite la cadena y las cuentas se dispersan; elimina la humildad y todas las virtudes se desvanecen”.

San Juan Vianney ha sido citado diciendo esto, y es una ilustración simple pero efectiva de cómo toda la virtud fluye de la humildad. Para usar una metáfora, si el ascetismo es lo que es, por ejemplo, aprender un nuevo instrumento, entonces la humildad es la notable mejora y dominio de ese instrumento a lo largo del tiempo.

Al observar la Cuaresma rápidamente, nos sentimos humildes bastante rápido. Nada nos hace reflexionar sobre nuestra propia mortalidad y quebrantamiento como el gruñido bajo de un estómago hambriento. Y, sin embargo, al ofrecer este diminuto sufrimiento durante la Cuaresma y permitir que el Señor lo tome, se hace evidente cuánto confiamos en él no solo para proporcionar las diversas disposiciones de nuestra vida, sino también para dar sentido a nuestros diversos sufrimientos. La humanidad, a pesar de todas sus maravillas y brillantez, no puede sostenerse sin las provisiones de Dios.

Desde un punto de vista más práctico, tampoco hay daño en el ayuno de los alimentos y la tecnología para recordarnos los diferentes ámbitos de la vida de las personas. Es fácil dar por hecho todas las comodidades de nuestras vidas acogedoras, pero la Cuaresma presenta especialmente una gran oportunidad para recordar a las personas que viven en países del tercer mundo o incluso en la misma calle. En lugar de comprar dos “Big Macs” para el almuerzo, ¿por qué no darle uno a la mujer que sostiene un cartel en esa intersección?

Al mantener una disposición de humildad, aprovechamos el núcleo mismo de lo que significa hacerse a imagen y semejanza de Dios.

Libertad

Entonces, a través del ayuno, te has comprometido a una práctica de ascetismo para la Cuaresma, estás cosechando los beneficios de ser humilde y te sientes bastante bien contigo mismo. ¿Ahora qué?

En definitiva, existe una profunda libertad que proviene del ayuno. El padre Richard Simon de Relevant Radio dijo en un episodio de su programa en mayo del 2019:

“El ayuno es un ejercicio de libertad. El propósito de esto es entrenar tu voluntad para hacer la voluntad de Dios. Para entrenar tu voluntad de obedecer al Señor. La libertad es el requisito absoluto para la vida cristiana. La mayoría de la gente piensa que la libertad yace en obtener lo que quieren, pero no entienden que no quieren lo que dicen que quieren, son sus pasiones las que los controlan.

“Son sus deseos, su hambre, sus preferencias lo que quieren, lo que quieren cuando lo quieren”, continuó. “El ‘yo’ no es libre. El ‘yo’ está sujeto a este tipo de bombardeo de la naturaleza humana debilitada, pero el ayuno se trata de la libertad”.

La verdadera libertad, según la definición de Dios, no es la capacidad de decir “sí” a sus propios deseos cuando lo desee, es la disciplina de decir sí a los deseos del Señor para ti. Por lo tanto, a medida que avanzamos en la temporada de Cuaresma y nos preparamos para la celebración de la Pascua, ayunamos en memoria de la imagen perfecta de la verdadera libertad: Cristo crucificado en la cruz.

Una de las lecciones del tiempo de Cuaresma es que nosotros también somos capaces de lograr esta libertad. Al fortalecer nuestra voluntad a través de la práctica del ayuno, podemos crecer en humildad, de donde fluye toda la otra virtud. En nuestra humildad, encontramos la libertad de hacer la voluntad del Señor para nuestras vidas. Y en esa libertad, esperando con los brazos abiertos, está la dulce renovación que nuestras almas anhelan: renovación en el amor de Cristo que se niega a sí mismo, humilde y libremente dado.