Carta al editor: datos sobre el aborto tardío y la iniciativa 120

Escritor Invitado

En su editorial del 6 de diciembre, el Denver Post pidió a los residentes de Colorado no firmar las peticiones que circulan actualmente para prohibir el aborto tardío en la boleta electoral de este 2020 (Iniciativa 120). En sus argumentos, promueven sin sentido las narraciones engañosas y los mitos promulgados por los extremistas del derecho al aborto. Desde que se publicó el editorial, el diario se ha negado a publicar una respuesta de la Coalición para Mujeres y Niños (que patrocina la iniciativa). Parecen desinteresados ​​en proporcionar a los habitantes de Colorado una visión alternativa sobre el aborto tardío.

Como católicos provida, cuando los principales medios de comunicación se niegan a informar todos los hechos, es nuestra responsabilidad correr la voz y persuadir a nuestros vecinos para que apoyen este importante esfuerzo.

El primer mito es que el aborto tardío es raro y solo se realiza en circunstancias trágicas que involucran una horrible anormalidad fetal que puede ser fatal o casos en los que la salud de la futura madre está en peligro. Descartan como pequeño el porcentaje de abortos que se realizan tarde. En Colorado, es cierto que solo el 3.6 por ciento de los abortos ocurren después de las 21 semanas de gestación, pero esto representa a 323 niños nonatos según el último informe del Departamento de Salud y Medio Ambiente de Colorado del 2018. Los informes del Instituto Guttmacher, el brazo de investigación de la industria del aborto, incluso sugieren que las cifras de Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado, CDPHE en sus siglas en inglés, están significativamente subestimadas.

En el pasado, el Post ha destacado el riesgo de muerte por sarampión, así como un viaje de Uber que termina en homicidio. Sin embargo, solo el 0.1- 0.2 por ciento de los niños/adultos afectados por el sarampión muere a causa de su enfermedad, y recientemente no ha habido casos fatales en Colorado. Mientras tanto, a nivel nacional, solo el 0.0003 por ciento de los viajes de Uber se enfrentaron a problemas críticos de seguridad entre el 2017 y 2018, resultando en 107 muertes. Lo mismo podría decirse sobre las muertes por vapeo o las muertes por tiroteos escolares. Entonces, ¿Por qué los extremistas del Post y del derecho al aborto alegan que el 3.6% de los abortos es un porcentaje insignificante, y sugieren que cientos de muertes constituyen a un hecho “raro” que no debería provocar una reacción en Colorado?

¿Qué pasa con el argumento de que los abortos tardíos se realizan solo por razones “trágicas”? Sabemos que en Colorado, una clínica de aborto de Boulder (que se especializa en abortos tardíos) anuncia en su sitio web abortos hasta 26 semanas por cualquier motivo (electivo). En los datos publicados de su práctica, el 70% de los abortos se realizan en fetos normales. Además, los medios de comunicación de buena reputación como FactCheck.org han desmentido la noción de que muchos, o incluso la mayoría, de los abortos tardíos están relacionados con anomalías fetales. Diane Greene Foster, una destacada activista de los derechos del aborto de la UCSF y autoridad en la ciencia del aborto, ha declarado que los abortos por anomalías fetales “constituyen una pequeña minoría de abortos posteriores”.

La idea de que el aborto es siempre necesario para salvar la salud o la vida de una futura madre después de 22 semanas también es errónea. La realidad es que el parto acelerado es más seguro que un procedimiento de aborto tardío de varios días. De hecho, un aborto tardío representaría un riesgo sustancialmente mayor de lesiones o muerte y constituiría una mala práctica en el caso de una emergencia médica.

El segundo mito es que matar a un feto después de 22 semanas por una anormalidad fetal fatal por aborto es más compasivo y resulta en menos sufrimiento que una muerte fetal natural. Ahora es ampliamente aceptado por expertos internacionales en feto como Carlo Bellieni que un feto de 20 a 22 semanas puede experimentar dolor. Debido a que las vías inhibidoras del dolor se desarrollan más adelante en la vida fetal, el dolor puede ser más intenso que el que aprecian los bebés o los adultos.

Los abortos tardíos del segundo trimestre se pueden lograr desmembrando al feto y quitándole su apéndice por apéndice, un procedimiento conocido como dilatación y evacuación (D&E). Algunos abortos tardíos se realizan utilizando un método llamado dilatación y extracción (D&X) en el que se succiona su cerebro para colapsar la cabeza y facilitar el parto del feto muerto. La mayoría de los abortos muy tardíos se realizan como abortos por inducción en los que se mata al feto al seccionar el cordón umbilical o inyectar cloruro de potasio o digoxina. Luego se induce el parto para dar a luz al feto muerto.

En comparación con una muerte natural pacífica, amorosa y reafirmante de la vida asistida por especialistas en cuidados paliativos perinatales, la muerte por desmembramiento es horrible. La muerte del cloruro de potasio es más rápida, pero causa un dolor cáustico increíblemente intenso cuando se inyecta sin anestesia. La inyección de digoxina puede provocar náuseas y delirio graves antes de que provoque la muerte durante un período de horas. Además, un reciente estudio post mortem de fetos muertos por inyección revela múltiples lesiones en el corazón, los pulmones y el abdomen. Nada de esto es sin dolor. El hecho de que no pueda ver al feto experimentar dolor y sufrimiento mientras muere en el útero no significa que no esté sucediendo.

¿Qué hay de las madres? En el trágico caso de una anomalía fetal fatal, ¿no es el aborto una mejor opción para la salud mental de la madre que el parto normal? Nuevamente, el hospicio perinatal brinda apoyo amoroso en el momento de la muerte fetal y servicios de duelo a toda la familia durante meses. Esto no sucede con un procedimiento de aborto tardío. De hecho, un estudio reciente sugirió que el aborto de un embarazo deseado puede tener peores resultados de salud mental que el parto, particularmente depresión e ideación suicida.

En última instancia, los habitantes de Colorado deben preguntarse si tiene sentido que un feto de 22 semanas que nace disfrute de todas las protecciones de las leyes estatales y federales, mientras que ese mismo feto en el útero puede ser asesinado arbitrariamente y obligado a sufrir una muerte dolorosa. Ya es hora de que los residentes de Colorado pongan fin a esta grave inequidad y firmen la petición para prohibir el aborto tardío en la boleta electoral en 2020.

Por favor, corran la voz y no permitan que los extremistas del derecho al aborto dicten los términos del debate.

 

Dr. Thomas J. Perille

Coalición para mujeres y niños

Catholic Medical Association

Próximamente: Sé renovado esta cuaresma a través del ayuno

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Una cosa interesante sobre los tiempos litúrgicos de la Iglesia es que, a pesar de que suceden aproximadamente al mismo tiempo todos los años, todavía logran acercarse sigilosamente a nosotros.

La Cuaresma comenzó esta semana. No importa que la mayoría de nosotros probablemente en estos momentos no estemos completamente recuperados de la locura de la temporada navideña; es el momento de entrar en lo que posiblemente sea la temporada más importante del año litúrgico. Ah, y se supone que debemos orar bastante y ser extremadamente reverentes e intencionales en cómo nos acercamos a la Cuaresma. Teniendo en cuenta todas las otras cosas que suceden en nuestra vida, no es gran cosa, ¿verdad?

No te preocupes: no estás solo sintiéndote un poco abrumado ante esta idea. Pero vamos un paso más allá y agreguemos un poco de glaseado a ese pastel en forma de ayuno (fuera de broma). El ayuno es una práctica antigua que precede incluso al cristianismo y es común en casi todas las religiones del mundo. De hecho, el acto de ayunar se menciona más veces en la Biblia que el bautismo. En los últimos tiempos, se ha hablado mucho sobre los beneficios físicos del ayuno (pérdida de peso, un sistema inmunológico más fuerte, una regeneración celular más efectiva), pero es importante para nosotros recordar que el ayuno es, ante todo, una disciplina espiritual, una que está destinada a alterar el hilo que nos conecta con nuestro amoroso Creador.

Es cierto que las reglas para el ayuno durante la Cuaresma se han aflojado a lo largo de los siglos. No es una exageración decir que, en el tiempo de los apóstoles, el ayuno era algo difícil para los discípulos de Jesucristo. En aquel entonces, ayunar durante la Cuaresma significaba practicar el ayuno durante los 40 días previos a la fiesta de Pascua. Si bien muchos de nosotros podemos temblar ante la idea de no comer nada de sustento verdadero durante más de cinco semanas, hay algo que decir con el espíritu de negarnos a nosotros mismos nuestros placeres habituales durante la temporada de Cuaresma como una forma de acercarnos al que puede proporcionar un verdadero alimento y satisfacción.

El acto de ayunar puede ayudar a fomentar en nosotros tres características que, en última instancia, hacen de la Cuaresma no solo una temporada penitencial, sino también una de renovación.

Ascetismo

La palabra “ascetismo” proviene del griego askesis, que significa práctica, ejercicio corporal y, sobre todo, entrenamiento deportivo. Esencialmente, es el acto de autodisciplina rigurosa y evitar la indulgencia excesiva, con el objetivo de inculcar en uno mismo un sentido de autocontrol y virtud. En su forma más básica, el ayuno es un tipo de ascetismo; negándonos voluntariamente las comodidades cotidianas de la vida en un esfuerzo por unir nuestros espíritus más estrechamente con los de Cristo.

Por supuesto, la práctica del ascetismo es contracultural en casi todos los sentidos. Vivimos en un mundo donde nuestras necesidades y deseos se satisfacen a pedido, y abstenerse voluntariamente de uno de estos parece una propuesta absurda para el desconocido. Pero es interesante, traer de vuelta la raíz griega de esta palabra, pensar en cómo los mejores atletas del mundo implementan esta práctica. Piensa en el intenso entrenamiento, las estrictas restricciones dietéticas y las largas horas de trabajo que realizan para ser lo mejor en lo que hacen. Sí, es probable que a veces sea insoportablemente difícil, pero en el fondo saben que su incomodidad tiene un propósito.

La sociedad nos dice que el sufrimiento y la incomodidad son cosas malas que deben evitarse a toda costa. Pero nosotros, como cristianos, miramos el ejemplo de nuestro Señor, quien voluntariamente fue llevado a su muerte en el Calvario, asumió un sufrimiento indescriptible y se hizo sentir como menos que un hombre. A través de su sufrimiento, la humanidad fue redimida, y debido a su victoria, nosotros también podemos encontrar la redención y la renovación en nuestras propias pruebas. Al practicar el ascetismo durante la Cuaresma y abandonar esas cosas en las que encontramos consuelo (azúcar, Netflix, tecnología o cualquier otro vicio), no solo nos recuerdan el sacrificio que Cristo hizo por nosotros, sino que estamos fortaleciendo los músculos de la fuerza de voluntad y la virtud que llévanos más cerca del Señor y, en última instancia, la verdadera alegría y la paz.

Humildad

“La humildad es para las diversas virtudes lo que la cadena es en un rosario. Quite la cadena y las cuentas se dispersan; elimina la humildad y todas las virtudes se desvanecen”.

San Juan Vianney ha sido citado diciendo esto, y es una ilustración simple pero efectiva de cómo toda la virtud fluye de la humildad. Para usar una metáfora, si el ascetismo es lo que es, por ejemplo, aprender un nuevo instrumento, entonces la humildad es la notable mejora y dominio de ese instrumento a lo largo del tiempo.

Al observar la Cuaresma rápidamente, nos sentimos humildes bastante rápido. Nada nos hace reflexionar sobre nuestra propia mortalidad y quebrantamiento como el gruñido bajo de un estómago hambriento. Y, sin embargo, al ofrecer este diminuto sufrimiento durante la Cuaresma y permitir que el Señor lo tome, se hace evidente cuánto confiamos en él no solo para proporcionar las diversas disposiciones de nuestra vida, sino también para dar sentido a nuestros diversos sufrimientos. La humanidad, a pesar de todas sus maravillas y brillantez, no puede sostenerse sin las provisiones de Dios.

Desde un punto de vista más práctico, tampoco hay daño en el ayuno de los alimentos y la tecnología para recordarnos los diferentes ámbitos de la vida de las personas. Es fácil dar por hecho todas las comodidades de nuestras vidas acogedoras, pero la Cuaresma presenta especialmente una gran oportunidad para recordar a las personas que viven en países del tercer mundo o incluso en la misma calle. En lugar de comprar dos “Big Macs” para el almuerzo, ¿por qué no darle uno a la mujer que sostiene un cartel en esa intersección?

Al mantener una disposición de humildad, aprovechamos el núcleo mismo de lo que significa hacerse a imagen y semejanza de Dios.

Libertad

Entonces, a través del ayuno, te has comprometido a una práctica de ascetismo para la Cuaresma, estás cosechando los beneficios de ser humilde y te sientes bastante bien contigo mismo. ¿Ahora qué?

En definitiva, existe una profunda libertad que proviene del ayuno. El padre Richard Simon de Relevant Radio dijo en un episodio de su programa en mayo del 2019:

“El ayuno es un ejercicio de libertad. El propósito de esto es entrenar tu voluntad para hacer la voluntad de Dios. Para entrenar tu voluntad de obedecer al Señor. La libertad es el requisito absoluto para la vida cristiana. La mayoría de la gente piensa que la libertad yace en obtener lo que quieren, pero no entienden que no quieren lo que dicen que quieren, son sus pasiones las que los controlan.

“Son sus deseos, su hambre, sus preferencias lo que quieren, lo que quieren cuando lo quieren”, continuó. “El ‘yo’ no es libre. El ‘yo’ está sujeto a este tipo de bombardeo de la naturaleza humana debilitada, pero el ayuno se trata de la libertad”.

La verdadera libertad, según la definición de Dios, no es la capacidad de decir “sí” a sus propios deseos cuando lo desee, es la disciplina de decir sí a los deseos del Señor para ti. Por lo tanto, a medida que avanzamos en la temporada de Cuaresma y nos preparamos para la celebración de la Pascua, ayunamos en memoria de la imagen perfecta de la verdadera libertad: Cristo crucificado en la cruz.

Una de las lecciones del tiempo de Cuaresma es que nosotros también somos capaces de lograr esta libertad. Al fortalecer nuestra voluntad a través de la práctica del ayuno, podemos crecer en humildad, de donde fluye toda la otra virtud. En nuestra humildad, encontramos la libertad de hacer la voluntad del Señor para nuestras vidas. Y en esa libertad, esperando con los brazos abiertos, está la dulce renovación que nuestras almas anhelan: renovación en el amor de Cristo que se niega a sí mismo, humilde y libremente dado.